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Taller de lectura: Hemos leido Ancho mar de los Sargazos de Jean Rhys

Posted by bibliopiedras en junio 2, 2015


imElla Gwendolen Rees, nació en 1890 en la isla caribeña de Dominica, cuando ésta era aún colonia británica. Hija de padre galés y madre criolla proveniente de una familia de propietarios de plantaciones de caña, vivió de primera mano la emancipación de los esclavos africanos, la caída en desgracia y el empobrecimientos de muchas familias de origen europeo y los vaivenes del postcolonialismo. Además, de forma personal, tuvo una infancia en la que se sintió abandonada y rechazada por su madre, lo que le marcó de por vida. En su biografía un alcoholismo que nunca pudo superar, varios maridos, los hombres siempre como apoyo y sustento económico, una preocupación constante por el dinero y la apariencia y la fama tardía gracias a una obra, Ancho Mar de los Sargazos, considerada habitualmente una de las mejores novelas en habla inglesa del siglo XX.

Ancho mar de los Sargazos se publicó en 1966 y supuso el reconocimiento de su autora, que tras cinco novelas editadas había desaparecido de la escena literaria. La obra parte de una idea ciertamente original, profundizar en el personaje de Antoinette Cosway, la primera señora de Rochester, el enigmático personaje de la novela Jane Eyre de Charlotte Brontë. El juego literario es interesante pues el personaje, la esposa loca que vive encerrada en una buhardilla y termina provocando un incendio y suicidándose, apenas queda esbozado en la novela decimonónica, lo que dejó libertad a Jean Rhys para reconstruir su pasado.

Repleta de elementos autobiográficos, la autora construye un personaje desgarrador, una protagonista a la que la falta de amor, las penurias y los momentos dramáticos que vive en la niñez provocan una continua inseguridad y una persistente sensación de melancolía y de soledad. De alguna manera opuesta a Jane Eyre, quien con una infancia tan terrible o más que la suya, sale adelante por su carácter animoso y luchador, Jean crea un opuesto, una antiheroina, un personaje muy real y reconocible, un personaje que tenía mucho de sí misma, arrastrado a la autodestrucción desde la niñez.

Antoinette se aleja de quienes podrían aportarle felicidad por la falta de autoestima, por las trabas sociales que encuentra y por el fuerte patriarcado que le despoja de todos su bienes y hasta de su nombre. Como una marioneta, como una muñeca, la joven siente que no puede controlar su destino y se deja llevar en una caída hacia el infierno. Antoinette sufre además el desarraigo del que tiene que vivir entre dos culturas, ama la isla y al mismo tiempo teme a su gente, lucha por pertenecer a un lugar, y es el hecho de que acaba siendo arrastrada fuera de ese lugar lo que al fin la conduce a la locura.

Toda la peripecia vital de los protagonistas parece, al mismo tiempo, una metáfora de la situación política y social. Si Antoinette y su madre representan el complejo mundo criollo, el esposo es el colonizador que quiere sacar todo lo que puede de la isla pero que nunca llega a amarla, y Cristophine, otro personaje magnífico, la esclava que poco a poco, con fuerza e inteligencia, va tomando las riendas de su libertad y su futuro. Junto a ellos los criados, el pueblo caribeño, también entre dos mundos, ignorantes y poderosos, pobres pero sanos, perpetran la venganza de su pueblo: insolentes, violentos y atados a la magia y el misterio poco a poco van tomando posesión de la tierra.

Destaca en la novela su estilo absolutamente contemporáneo. Los juegos estructurales con cambios de narrador, el lirismo con el que sabe recrear con fidelidad el ambiente, la exhuberancia, el calor, la belleza del paisaje, así como los estados de ánimo de los personajes. El tratamiento avanzado a su tiempo de muchos temas, y una prosa que no ha envejecido otorgan a la obra un enorme valor.

En una época en la que la mujer pertenece a los hombres (hasta 1880 la mujer se consideraba posesión de su padre, su hermano o su marido), y ni siquiera tiene derecho a un nombre (Antoinette es rebautizada como Bertha, Ella Gwendolen con el nombre de su marido, Jean, y con el apellido de su padre escrito con otra grafía), en una época en la que los pueblos colonizados se levantan contra sus opresores, Jean Rhys, conocedora de primera mano de lo que sienten los sometidos, escribe una obra, que sí es un alegato a favor de la libertad, pero sobre todo un lamento sincero y desgarrador y una mirada comprensiva hacia los que sufren, hacia los que no saben como afrontar las penalidades de la vida, hacia los que no pueden luchar o no saben como hacerlo.

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“No puedo decir que me gustó pero me gustó leerla”. Esta opinión de Ana Fernández fue quizá la que puede resumir lo que sintieron, en general, los lectores del Taller de lectura ante esta obra.

A algunos les gustó mucho pero a otros les resultó difícil identificarse con el personaje principal, no reconocieron en este Rochester al de la novela de Charlotte Brönte o no consiguieron interesarse por los personajes o la historia. De todos modos, todos reconocieron que la novela tiene sustancia y trata temas sugerentes.

Obras relacionadas:

Jane Eyre de Charlotte Bronte: obra de la que es precuela.

Pequeña isla de Andrea Levy: el derrumbe del Imperio Británico desde el punto de vista de los jamaicanos que emigran a Londres.

La mujer de blanco de Wilkie Collins

Películas:

El gran mar de los Sargazos: película de 1993 basada en la novela.

Wild Sargasso Sea: Serie de la BBC

La novela también nos hizo recordar, por el carácter trágico de sus personajes femeninos y por rasgos similares de la trama, dos excelentes dramas psicológicos de los años cuarenta: Luz que agoniza (Gaslight) de George Cukor, protagonizada por Ingrid Bergman o Rebeca de Alfred Hitchcock con Joan Fontaine y Laurence Olivier.

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Taller de lectura: Hemos leído Juliet, desnuda de Nick Hornby

Posted by bibliopiedras en marzo 1, 2013


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Tucker Crowe es un músico que tras un espléndido y apasionado álbum, Juliet, desaparece abruptamente de escena. Este hecho provoca una obsesión enfermiza entre sus admiradores que llegarán a crear un mito muy alejado del verdadero Crowe. Duncan, un profesor que está cerca de la cuarentena, es uno de esos fans fascinados por una ficción, un hombre que hace de esa mentira su razón de vida, descuidando su realidad más cercana. Cuando Annie, su pareja, decide romper con todo, un encuentro inesperado hará que la vida de los tres cambie para siempre.

Urbana, contemporánea, llena de un humor ligero e irónico, con algunos toques de melancolía, Juliet, desnuda es la última y muy recomendable novela del británico Nick Hornby quien ya destacara en su día por obras como Alta fidelidad o Fiebre en las gradas.

Tres personajes principales y un coro de secundarios presentados de forma brillante sirven a Hornby para volver a adentrarse en el mundo de la pareja en crisis pero sobre todo en la insatisfacción del ser humano con la vida cotidiana y en el intenso deseo de vivir plenamente, en especial en los momentos en los que nos hacemos conscientes de la muerte.

En el taller de lectura se debatió sobre el final, estilísticamente muy original pero que provocó distintas interpretaciones y se analizaron muy pormenorizadamente los personajes: ese Duncan, tan cerrado en sí mismo y maniático, pero tan reconocible, Annie y Tucker, perdidos, llenos de miedos y al mismo tiempo con tantas ganas de vivir sin saber qué exactamente ni cómo, perdido también el psicólogo (el guía), perdidos las mujeres y los hijos abandonados, perdido el niño no abandonado pero consciente de que puede perder a su padre en cualquier momento, personajes que pelean por la vida cada día, que se dejan llevar pero que en un momento de lucidez (o al menos de conciencia) toman las riendas para aprender a disfrutar de los pequeños momentos, aquellos que son la vida verdadera y que también pueden llegar a ser inspiradores.

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Philip Roth, Premio Príncipe de Asturias de las Letras 2012

Posted by bibliopiedras en junio 8, 2012


El estadounidense Philip Roth ha sido galardonado con el Premio Príncipe de Asturias de las letras 2012. Perteneciente a una familia judía de origen ucraniano el autor indaga en su obra en la identidad de los judíos en EEUU y le interesa explorar la historia, la política y también los deseos, contradicciones y temores del ser humano.

Según el crítico literario Harold Bloom, hay que considerar a Philip Roth como “uno de los cuatro escritores vivos de mayor trascendencia y por tanto de todo el siglo XX”.

Éstas son las obras que tenéis a vuestra disposición en las Bibliotecas de Castrillón.

La lección de anatomía (1987) Bibliotecas de Piedras Blancas y Salinas

La conjura contra América (2005) Bibliotecas de Piedras Blancas y Salinas

La contravida (2006) Biblioteca de Salinas

El profesor del deseo (2007) Biblioteca de Salinas

El mal de Portnoy (2007) Biblioteca de Salinas

Los hechos : autobiografía de un novelista (2008) Biblioteca de Piedras Blancas

Lecturas de mí mismo (2008) Bibliotecas de Piedras Blancas y Salinas

Nuestra pandilla (2008) Bibliotecas de Piedras Blancas y Salinas

Sale el espectro (2008) Bibliotecas de Piedras Blancas y Salinas

Engaño (2009) Biblioteca de Salinas

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Taller de lectura: Hemos leido Alicia en el país de las maravillas de Lewis Carroll

Posted by bibliopiedras en abril 27, 2012


Diálogos llenos de humor, una imaginación desbordante, personajes inolvidables, un clásico que todo el mundo conoce pero que no todo el mundo ha leído. En el Taller de lectura hemos leido Alicia en el país de las maravillas y A través del espejo de Lewis Carroll. Y por si a alguien le parecía un poco infantil (no lo es tanto) hemos propuesto combinar su lectura con Cuentos pa poner colloraos a los capiellinos de Jean Pierre Enard, la versión erótica de los cuentos tradicionales con Alicia como hilo conductor.

Lewis Carroll, matemático, fotógrafo y escritor creó las aventuras de Alicia para las hijas del deán Henry Liddell a las que acompañaba en sus excursiones por el río. Las historias gustaban tanto a las niñas, especialmente a Alicia (la cuarta hija de la familia) que decidió escribirlas y publicarlas, en colaboración con el ilustrador John Tenniel. La primera parte, editada en 1865  fue un gran éxito y ello le llevó a escribir una segunda parte seis años después.

En ambos libros Alicia (bien porque se cae dentro de una madriguera, bien porque entra dentro del espejo) encuentra la forma de pasar a un mundo mágico en el que reina la locura y el disparate y en el que los encuentros y desencuentros de los protagonistas son puro juego. Decía Virginia Woolf que “sólo Lewis Carroll nos ha mostrado el mundo tal y como un niño lo ve y nos ha hecho reir tal y como un niño lo hace”. En las historias de Alicia hay mucho humor, mucho juego, ninguna moraleja y ningún prejuicio. La niña se guía por la imaginación, la curiosidad y el instinto, se deja llevar por sus emociones (se enfada, se ríe de las situaciones y conversaciones ilógicas), toma decisiones y no se muestra dispuesta a obedecer sin más.

Junto a Alicia personajes ya míticos (el conejo que siempre tiene prisa, el gato de Cheshire, la liebre de marzo y el Sombrerero, Humpty Dumpty o la Reina de Corazones con su grito preferido “Que le corte la cabeza”) y otros igual de divertidos que, sin embargo, por alguna razón no han llegado a formar parte del imaginario popular como sí ha ocurrido con éstos.

Cuentos pa poner colloraos a los capiellinos / Jean-Pierre Enard

Algunos de estos personajes así como muchos de los poemas del libro son versiones o interpretaciones de otros que ya existían en la tradición anglosajona. Así es que, por un lado, Carroll retoma la literatura popular (los poemas del “nonsense”, los cuentos tradicionales a los que despoja de moraleja) y al mismo tiempo, de una forma genial, casi visionaria, enlaza con la literatura más contemporánea (el surrealismo o el teatro del absurdo). Además Lewis Carroll crea de algún modo un género y su influencia es crucial en el desarrollo posterior de la literatura fantástica infantil y juvenil así como en el cine.

Genialidad aparte, la figura del autor presenta una parte oscura. Es destacable en la obra la forma en la que presenta a las mujeres: mandonas, iracundas y siempre enfadadas. Se dice que Carroll se sentía atraído (no se sabe hasta que punto) por las niñas, lo que es curioso es la forma en la que presenta a las mujeres adultas, a las que parece que más bien teme y rechaza. En el Taller, después de ver alguna foto de Alice Liddell en este tema hubo una inclinación a declararlo “culpable”.

En definitiva en la reunión se habló de los mútiples valores de la obra, de su humor y también de estos detalles confusos y negativos del autor. Una obra que da para hablar bastante.

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Recordad que los que no podéis acudir al taller de forma presencial podéis leer con nosotros y comentar luego aquí o en Facebook.

Recordad también que si no tenéis el libro podéis solicitarlo en la biblioteca más cercana ;-)

¿Os animáis a leer con nosotros?

Próxima lectura del taller:

Lejos de Toledo de Angel Wagenstein

                                               y en el  marco del Festival Internacional de Poesía “Palabra en el mundo” leeremos también una Antología poética de Ángel González.

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Taller de lectura: Hemos leído El corazón de las tinieblas de Joseph Conrad

Posted by bibliopiedras en marzo 28, 2012


Joseph Conrad (1857-1924)

Hombres que buscan la riqueza y que ordenan y mandan desde sus lujosas mansiones en países desarrollados, hombres que ejecutan esas órdenes en busca de dinero y quizá también fama, seres humanos explotados, esclavizados, asesinados, países destruidos y expoliados. Éstas son las cosas de las que nos habla el polaco Joseph Conrad en El corazón de las tinieblas, una novela corta sobre el colonialismo, escrita en 1899 que, sin embargo, por el realismo de sus descripciones, por su sentido crítico y por la forma de explorar las contradicciones y la inestabilidad de la mente humana no ha perdido un ápice de contemporaneidad.

Conrad, basándose en experiencias personales de su vida como marino, nos cuenta un episodio de la colonización de África a finales del siglo XIX, pero lo que nos cuenta es trasladable a otros lugares y a otros momentos de la historia (él mismo se refiere a las conquistas de los romanos y cómo no reconocer, hechos similares, por ejemplo, en la conquista de América por los españoles o en algunos de los conflictos de la actualidad).

El paso de los occidentales por territorios llenos de riqueza ha traído la pobreza a esos lugares, múltiples lacras y el racismo que nació para destacar las diferencias de estatus. Más aún: los imperialismos han marcado el inicio de los grandes problemas de la mayoría de los seres humanos de este planeta. Las hambrunas, las guerras fratricidas, la explotación, todo proviene del expolio económico de estos países por parte de un grupo reducido de personas de este quizá mal llamado primer mundo o mundo “civilizado”.

Conrad nos habla continuamente de una oscuridad física: la que podemos encontrar al adentrarnos en el río Congo pero es, sin duda, una metáfora muy plástica de otras tinieblas: las tinieblas del poder (esas que, curiosamente, también se ciernen sobre el Támesis) y sobre todo, las tinieblas interiores, la oscuridad del ser humano, “el horror”, lo que el ser humano es capaz de hacer en algunas circunstancias, especialmente cuando tiene la posibilidad de ejercer la dominación sobre los demás.

El autor contrapone la actitud de dos personajes: Kurtz y Marlow.

Kurtz, es el líder (se han señalado en este personaje rasgos fascistoides o hitlerianos), el hombre que atrae con su discurso, que conquista con la exposición de sus ideas, que disfraza de buenas intenciones sus actos, pero cuyo valor, al fin y al cabo, sólo se queda en palabras. Kurtz se muestra egoísta, su único objetivo es el dinero y la fama, y miente, ante todo miente (¡Cuánto odia Marlow la mentira!) especialmente cuando habla de moral. Kurtz se llena la boca con una supuesta misión civilizadora y mientras tanto roba, somete y asesina.

Frente a Kurtz, Marlow, el aventurero escéptico e independiente, al margen de los negocios del marfil, crítico con los abusos que presencia, el personaje que al mantenerse apartado del grupo consigue también alejarse de la irracionalidad que le rodea.

En el taller se debatió si la obra puede considerarse racista o no, sin embargo, casi unánimamente se llegó a la conclusión de que la obra más que defender o aceptar el racismo simplemente lo expone, de modo que, a su manera, hay que tener en cuenta que el libro se escribe en una época concreta, la obra es avanzada a su tiempo, incluso crítica y comprometida.

Aparte del aspecto social, es muy importante en la novela la reflexión sobre los límites de la locura, sobre las circunstancias en la que el ser humano puede dejar que la barbarie le arrastre y sobre el sentido de la vida. Para los lectores del taller, la obra es profundamente existencialista: la vida se presenta como un sinsentido y la famosa sentencia “¡El horror! ¡El horror!” pronunciado por Kurtz justo antes de morir imprime un sentido pesimista a todo lo vivido. “La vida”, decía Sartre, “es una pasión inútil”. Como señaló una lectora, parece que es algo así lo que Conrad quiere expresar.

En definitiva El corazón de las tinieblas nos acerca a una parte de la historia y a la zona más oscura de la sociedad y de nosotros mismos. Es además un libro corto que se lee despacio. El lenguaje de Conrad (la novela está escrita originariamente en inglés, que era su cuarta lengua) es por esa lejanía de la lengua materna un lenguaje muy pensado y muy trabajado. Asombra la belleza de las descripciones. Se lee despacio simplemente porque es un lenguaje que hay que saborear, pero se lee con facilidad por el tono ligero, casi de novela de aventuras y se termina con la sensación de haber leído una obra importante, intemporal, de las que enriquecen porque hacen pensar.


Otras obras sugeridas por los miembros del Taller de lectura:

El sueño del celta  de Vargas Llosa: recrea la vida de Roger Casement considerado uno de los primeros occidentales que tuvieron conciencia de las injusticias y arbitrariedades que cometían las potencias europeas en los países colonizados. Especialmente denunció las atrocidades cometidas en el Congo Belga, administrado en esa época por el rey de Bélgica Leopoldo II.

 

 

Siete casas en Francia de Bernardo Atxaga: Aunque es una obra menor del gran Atxaga tiene interés pues también trata el tema de la crueldad con la que se llevó a cabo la ocupación del Congo.

 

 

La pesadilla de Darwin: Un reportaje magnífico sobre la explotación del lago Victoria en Tanzania. Para no perdérselo porque es muy interesante.

Podéis verlo entero en este ENLACE.

 

 

Apocalipsis now: Dirigida por Francis Ford Coppola en 1979, está basada en El corazón de las tinieblas. En realidad es una interpretación libre de la novela y la acción se traslada a la invasión estadounidense de Vietnam.

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En lugar seguro de Wallace Stegner

Posted by bibliopiedras en septiembre 7, 2010


Hace unos días, en el post sobre los libros azules expuestos este verano en la biblioteca, una chica nos dejó un mensaje recomendando especialmente una de las novelas que aparecían en la foto: En lugar seguro de Wallace Stegner. El libro fue un libro azul más hasta ese momento en el que “Ana” (ese era su nick) lo señaló como “una OBRA DE ARTE… con mayúscula”. En lugar seguro no es la única obra de arte que había en esa foto (en la fila de abajo, el segundo libro empezando por la derecha ;-), por ejemplo, es una joya) pero le agradecemos que lo haya mencionado pues es una obra que realmente merece ser destacada.

En En lugar seguro, dos jóvenes parejas traban una amistad que durará toda su vida. En el lecho de muerte de una de las protagonistas, Larry recuerda todos los años de relación entre los cuatro, las penas y las alegrías que han compartido, los sueños por los que lucharon y las ilusiones que se fueron al traste.

Wallace Stegner escribió esta obra en 1987 a la edad de 78 años y nos cuenta una historia de amistad con la sabiduría y la maestría que da la edad, construyendo una reflexión sobre el respeto, la ternura y el amor, sobre todo aquello que sirve para enfrentarse a los problemas que van surgiendo en la vida.

Una novela que como bien nos dice “Ana” merece toda la atención. Una de las novelas americanas más sobresalientes del siglo XX.

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La mujer del viajero en el tiempo

Posted by bibliopiedras en abril 26, 2010


La mujer del viajero en el tiempo, es una novela de la estadounidense Audrey Niffenegger, fue publicada en 2003 y ha sido considerada una de las mejores obras de ciencia-ficción de la última década. El argumento de la obra se centra en la historia de amor entre un hombre que tiene un desorden genético que le hace viajar en el tiempo repentina e impredeciblemente y su mujer, que tiene que sobrellevar esa situación. Según su autora, la trama es una metáfora que le sirve para hablar de la falta de comunicación entre los seres humanos y de la forma de afrontar las perdidas y los vaivenes del destino.

Viajes en el tiempo bien trabados, un toque romántico, dos personajes atractivos y complejos y un trasfondo profundo la convierten en una obra que gusta a los lectores, pero que además ha recibido varios premios.

La novela está estos días de actualidad pues acaba de llegar a las pantallas su versión cinematográfica con el título Más allá del tiempo.

Parece que la película aunque entretenida es un poco floja, al menos comparada con la novela que, sin embargo, es totalmente recomendable.

En la biblioteca la obra gusta mucho. A los que no la habéis leído os la recomendamos. Los que ya la habéis leído ¿La recomendáis también? ¿Qué os pareció?

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Brooklyn Follies de Paul Auster

Posted by bibliopiedras en enero 15, 2010


“Estaba buscando un sitio tranquilo para morir. Alguien me recomendó Brooklyn”. Nathan Glass es un agente de seguros de mediana edad en plena crisis. Recién jubilado, recién divorciado después de treinta y tres años de matrimonio, recién restablecido de un cáncer de pulmón, se instala en Brooklyn. Poco a poco, inmerso en el día a día del barrio, entrando en contacto con una fascinante red de personajes, el malhumorado, cínico y solitario Nat irá descubriendo que no ha ido a Brooklyn a morir sino a vivir.

Junto a Nathan personajes maravillosos: Rachel, la hija de Nathan con la que nunca ha tenido una buena relación, sus sobrinos Tom (el brillante universitario que acaba como taxista y luego librero) y Aurora (la rebelde muchacha que prueba las drogas, tiene una hija de padre desconocido, se dedica un tiempo al cine porno, se casa con el integrante de una secta cristiana y acaba enamorándose de una mujer), Nancy (la bella y perfecta madre, la ternura y belleza personificada), Joyce (la madre de Nancy, último amor de Nat), Harry (el pícaro librero homosexual), Rufus (dependiente de la librería de día, estrella de cabaret de noche, enfermo de sida), Lucy (la encantadora hija de Aurora, abandonada una y otra vez por su madre pero con una capacidad de adaptación a las circunstancias envidiable), Honey (la fuerte y amorosa maestra con la que acabará casándose Tom)…. y muchos otros. La obra es un fresco lleno de escenas cotidianas y amables, los personajes entran y salen de la historia, como en la vida real, aparecen y desaparecen de repente, es un devenir de sucesos, de encuentros y desencuentros entre personajes que no son prototipos sino gente real. Burgueses, universitarios, gente de barrio, niños, artistas, rebeldes, delincuentes y deshauciados, gente que renuncia a los sueños y que crea realidades no menos felices que sus fantasías, gente que vive, sufre y tira para adelante, gente que rompe con todo y empieza de nuevo una y otra vez, contagiándonos su vitalidad. El mensaje o al menos el tono de la obra es esperanzador: no importa lo malo que pueda pasarnos en la vida, siempre tendremos la posibilidad de un renacimiento, de atrapar un momento de felicidad.

Como trasfondo de las historias de los personajes, una visión de la sociedad y la política norteamericanas. La América optimista y luchadora, la América acogedora en la que las distintas razas conviven sin problemas, la división ciudadana entre demócratas y republicanos (que en época de Bush, el autor identifica casi con la extrema derecha) y el desastre del 11 de septiembre (¿Otro drama tras el cual todavía cabe la esperanza?).

Paul Auster dice que Brooklyn Follies es una comedia, una fábula con final feliz. En el taller se vio así y se destacó lo fácil que es de leer, la brillantez de un estilo que engancha aunque la trama no sea intrigante, la belleza de una prosa que apetece leer sea lo que sea lo que se cuente. También se destacó la importancia de las emociones, la ausencia de ternura de la mayoría de los hombres de la novela (“defecto” que se cura con la edad como le ocurre a Nathan), la importancia de volcarse en los demás para ser más feliz (los personajes acaban formando una verdadera familia) y se señaló la reflexión metaliteraria.

En Brooklyn Follies la literatura está presente desde el principio, desde que el protagonista manifiesta su deseo de escribir su anecdotario El libro del desvarío humano. Luego aparecen las conversaciones eruditas entre tío y sobrino y los episodios en la librería, hasta llegar al proyecto editorial Biografías a todo riesgo: escribir las historias de la gente normal, para que algo viva de ellos después de su muerte…. la importancia de la escritura como testimonio, la importancia de la literatura porque como bien dice el autor: “Nunca debe subestimarse el poder de los libros”.

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El maestro de Petersburgo de J.M. Coetzee

Posted by bibliopiedras en diciembre 9, 2009


El sudafricano John Maxwell Coetzee, recibió el premio Nobel en 2003 y su obra, casi siempre dura y desasosegante, es también una lúcida visión de la complejidad  del ser humano.

En El maestro de Petersburgo Coetzee recrea a su modo la figura del escritor Fiódor Dostoyevski, contando un episodio en el que el autor vuelve a San Petersburgo para averiguar  las circunstancias de la muerte de su hijastro  Pavel, que aparentemente se ha suicidado.

La historia emocional del padre que busca el perdón de un hijo al que abandonó por egoísmo (porque le molestaba en su relación con su nueva y joven esposa), se convierte en un complejo análisis sobre la relación entre padres e hijos, y en un documentado retrato del escritor ruso. Dostoyevski es en apariencia un hombre de talento, correcto, atractivo, ronda los cincuenta pero aún tiene mucho éxito con las mujeres, un escritor de prestigio que se entiende debe tener dinero… sin embargo, a lo largo de la novela, de su pensamiento y de sus actos se revela un hombre  inseguro, supersticioso, machista, endeudado por su afición al juego, egoísta, tirano (su joven esposa lo llama “el amo”), tacaño, insensible hacia los que sufren (los pobres, los animales), mujeriego, con una sexualidad exacerbada, morbosa, en la que llega a rozar la pedófila.

Junto al profundo retrato psicológico del protagonista, Coetzee introduce una reflexión sobre la época de la Revolución rusa en la que se sitúa la novela. Nachaev, cabecilla revolucionario, cuyo partido es “el partido de la Venganza”, representa el enfrentamiento de los jóvenes contra el poder establecido (de nuevo, hijos contra padres) pero también un símbolo del pensamiento radical que llega a manifestarse en las formas más bárbaras: el terrorismo, los asesinatos sin sentido, la violencia y la devastación irracional. Curiosa la relación entre Dostoyevski y Nachaev pues aunque el escritor odia al revolucionario, sus historias y su forma de ser se parecen demasiado: los dos tuvieron un padre maltratador, los dos han sido jóvenes contestatarios (Dostoyevski llegó a estar condenado en Siberia), los dos presentan ciertos rasgos de locura y los dos son igualmente narcisistas e insensibles hacia los sentimientos de los demás.

Pero aún hay más en esta novela densa y difícil (quizá la más difícil de las que se ha leído hasta ahora en el Taller de Lectura) pero interesante y profunda. ¿Qué busca Dostoyevski en este viaje a Petersburgo? Busca el perdón, busca una señal de salvación, pero lo que encuentra en los escritos de su hijastro que le entrega la policía es únicamente un castigo, la prueba de que su hijo lo odiaba. En ese momento Fiódor podría comprender y perdonar, pero al contrario, se manifiesta igual a su odiado Nachaev: sobreviene el rencor y la necesidad de venganza. Y la venganza para él es sencilla: corromper los escritos de su hijo, inventar un Pavel que no es el chico agradable que todo el mundo ha conocido, sino un tipo mezquino y oscuro, ensuciar su imagen a través de la escritura, mientras los lectores asistimos al proceso creativo de un escritor, al proceso en el que éste pervierte y distorsiona la realidad.

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Aunque la novela es densa y compleja, en el taller ha gustado mucho. Ha gustado por todos los temas que trata y por los personajes que ha creado: Dostoyevski, Nachaev, pero también Anna la casera de Pavel, con la que el escritor inicia una relación, Matrioska, la hija de doce años de Anna, o el propio Pavel cuya personalidad se va dibujando también a través de la visión que de él tienen otros personajes.

En definitiva, una gran novela, difícil pero profunda y muy bien escrita.

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Ha muerto Frank McCourt, autor de Las cenizas de Ángela

Posted by bibliopiedras en julio 20, 2009


El escritor irlando-estadounidense Frank McCourt, autor del sobrecogedor libro de memorias ‘Las cenizas de Ángela‘ (‘Angela’s Ashes’) falleció en Nueva York, informó el domingo el New York Times.

La causa de la muerte fue melanoma con metástasis, informó Susan Moldow, vicepresidente ejecutiva y editora de Scribner, la casa editorial de McCourt.

El autor de 78 años padecía una grave meningitis desde hacía dos semanas, enfermedad que desarrolló tras recibir tratamiento por el cáncer de piel.

En ‘Angela’s Ashes’ (‘Las cenizas de Angela‘), de 1996, el ex profesor retrató su infancia en la ciudad irlandesa de Limerick. El libro le valió un premio Pulitzer y fue llevado al cine.

Fuente: APF

En la biblioteca podéis leer: Las cenizas de Ángela, Lo es y El profesor.


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