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Taller de lectura: Hemos leido Ancho mar de los Sargazos de Jean Rhys

Posted by bibliopiedras en junio 2, 2015


imElla Gwendolen Rees, nació en 1890 en la isla caribeña de Dominica, cuando ésta era aún colonia británica. Hija de padre galés y madre criolla proveniente de una familia de propietarios de plantaciones de caña, vivió de primera mano la emancipación de los esclavos africanos, la caída en desgracia y el empobrecimientos de muchas familias de origen europeo y los vaivenes del postcolonialismo. Además, de forma personal, tuvo una infancia en la que se sintió abandonada y rechazada por su madre, lo que le marcó de por vida. En su biografía un alcoholismo que nunca pudo superar, varios maridos, los hombres siempre como apoyo y sustento económico, una preocupación constante por el dinero y la apariencia y la fama tardía gracias a una obra, Ancho Mar de los Sargazos, considerada habitualmente una de las mejores novelas en habla inglesa del siglo XX.

Ancho mar de los Sargazos se publicó en 1966 y supuso el reconocimiento de su autora, que tras cinco novelas editadas había desaparecido de la escena literaria. La obra parte de una idea ciertamente original, profundizar en el personaje de Antoinette Cosway, la primera señora de Rochester, el enigmático personaje de la novela Jane Eyre de Charlotte Brontë. El juego literario es interesante pues el personaje, la esposa loca que vive encerrada en una buhardilla y termina provocando un incendio y suicidándose, apenas queda esbozado en la novela decimonónica, lo que dejó libertad a Jean Rhys para reconstruir su pasado.

Repleta de elementos autobiográficos, la autora construye un personaje desgarrador, una protagonista a la que la falta de amor, las penurias y los momentos dramáticos que vive en la niñez provocan una continua inseguridad y una persistente sensación de melancolía y de soledad. De alguna manera opuesta a Jane Eyre, quien con una infancia tan terrible o más que la suya, sale adelante por su carácter animoso y luchador, Jean crea un opuesto, una antiheroina, un personaje muy real y reconocible, un personaje que tenía mucho de sí misma, arrastrado a la autodestrucción desde la niñez.

Antoinette se aleja de quienes podrían aportarle felicidad por la falta de autoestima, por las trabas sociales que encuentra y por el fuerte patriarcado que le despoja de todos su bienes y hasta de su nombre. Como una marioneta, como una muñeca, la joven siente que no puede controlar su destino y se deja llevar en una caída hacia el infierno. Antoinette sufre además el desarraigo del que tiene que vivir entre dos culturas, ama la isla y al mismo tiempo teme a su gente, lucha por pertenecer a un lugar, y es el hecho de que acaba siendo arrastrada fuera de ese lugar lo que al fin la conduce a la locura.

Toda la peripecia vital de los protagonistas parece, al mismo tiempo, una metáfora de la situación política y social. Si Antoinette y su madre representan el complejo mundo criollo, el esposo es el colonizador que quiere sacar todo lo que puede de la isla pero que nunca llega a amarla, y Cristophine, otro personaje magnífico, la esclava que poco a poco, con fuerza e inteligencia, va tomando las riendas de su libertad y su futuro. Junto a ellos los criados, el pueblo caribeño, también entre dos mundos, ignorantes y poderosos, pobres pero sanos, perpetran la venganza de su pueblo: insolentes, violentos y atados a la magia y el misterio poco a poco van tomando posesión de la tierra.

Destaca en la novela su estilo absolutamente contemporáneo. Los juegos estructurales con cambios de narrador, el lirismo con el que sabe recrear con fidelidad el ambiente, la exhuberancia, el calor, la belleza del paisaje, así como los estados de ánimo de los personajes. El tratamiento avanzado a su tiempo de muchos temas, y una prosa que no ha envejecido otorgan a la obra un enorme valor.

En una época en la que la mujer pertenece a los hombres (hasta 1880 la mujer se consideraba posesión de su padre, su hermano o su marido), y ni siquiera tiene derecho a un nombre (Antoinette es rebautizada como Bertha, Ella Gwendolen con el nombre de su marido, Jean, y con el apellido de su padre escrito con otra grafía), en una época en la que los pueblos colonizados se levantan contra sus opresores, Jean Rhys, conocedora de primera mano de lo que sienten los sometidos, escribe una obra, que sí es un alegato a favor de la libertad, pero sobre todo un lamento sincero y desgarrador y una mirada comprensiva hacia los que sufren, hacia los que no saben como afrontar las penalidades de la vida, hacia los que no pueden luchar o no saben como hacerlo.

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“No puedo decir que me gustó pero me gustó leerla”. Esta opinión de Ana Fernández fue quizá la que puede resumir lo que sintieron, en general, los lectores del Taller de lectura ante esta obra.

A algunos les gustó mucho pero a otros les resultó difícil identificarse con el personaje principal, no reconocieron en este Rochester al de la novela de Charlotte Brönte o no consiguieron interesarse por los personajes o la historia. De todos modos, todos reconocieron que la novela tiene sustancia y trata temas sugerentes.

Obras relacionadas:

Jane Eyre de Charlotte Bronte: obra de la que es precuela.

Pequeña isla de Andrea Levy: el derrumbe del Imperio Británico desde el punto de vista de los jamaicanos que emigran a Londres.

La mujer de blanco de Wilkie Collins

Películas:

El gran mar de los Sargazos: película de 1993 basada en la novela.

Wild Sargasso Sea: Serie de la BBC

La novela también nos hizo recordar, por el carácter trágico de sus personajes femeninos y por rasgos similares de la trama, dos excelentes dramas psicológicos de los años cuarenta: Luz que agoniza (Gaslight) de George Cukor, protagonizada por Ingrid Bergman o Rebeca de Alfred Hitchcock con Joan Fontaine y Laurence Olivier.

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Taller de lectura: Hemos leído Estupor y temblores de Amélie Nothomb

Posted by bibliopiedras en marzo 27, 2015


nothombAmélie Nothomb nació en 1966 en el seno de una familia católica de la alta burguesía belga. Su padre era diplomático y debido a esta circunstancia, la autora nació en Japón y en este país vivió hasta los cinco años. Esos primeros años de vida le marcaron tanto que al cumplir la veintena, después de haber vivido en China, Estados Unidos, Laos, Birmania y Bangladés y de llegar a Europa a los diez y siete años, regresó a Japón con la ilusión de trabajar en una empresa nipona y con el deseo, intenso y largamente esperado, de convertirse en una verdadera japonesa. Su experiencia quedó plasmada en la novela que se ha leído este mes en el Taller de lectura: Estupor y temblores, una parodia cruel, irónica y divertida sobre ciertos aspectos del mundo japonés, especialmente su particular cultura del trabajo, la rigidez de sus costumbres y las dificultades que tienen que afrontar la mujeres en una sociedad especialmente machista.

Amélie es una joven inteligente y animosa que intenta integrarse completamente en la estructura de la empresa. Las dificultades que le imponen su mediocres jefes y sobre todo su brillante, hermosa y admirada jefa directa, Fubuki, provocan una caída hacia los puestos y situaciones más denigrantes. Pero en esa caída Amelie-san no ceja un segundo en su empeño de comportarse como una auténtica nipona. Como buena japonesa, es consciente de la inamovible jerarquía y sabe que no van a despedirla ni puede dimitir de su puesto, así que soporta todo, la esclavitud de este sistema económico en el que el trabajo se convierte en el centro de la vida, las horas interminables, los comentarios racistas hacia los occidentales, las órdenes, aunque sean irracionales, disparatadas o desagradables, la perversidad de su jefa. Poco a poco la realidad va imponiéndose sobre la admiración que tenía en un principio. El amor y el conocimiento la hacen comprender y aceptar, aunque su caracter belga acaba asomando: objetando órdenes, haciendo uso de su libertad, incluso dejándose llevar en alguna ocasión por el descontrol y la locura. La actitud de la protagonista ante el infierno que tiene ante sí tiene mucho de estoicismo pero también una pizca de influencia budista: aunque las formas les fallen, aunque la ninguneen, insulten o humillen, Amélie nunca pierde su buen ánimo, su optimismo y su sentido del humor y sobre todo no le faltan las fuerzas para soportar toda esta situación sabiendo que al final ella podrá liberarse, transformará su vida y se hará poseedora de su destino mientras que su acosadora, la japonesa intachable que ha conseguido triunfar laboralmente (al menos al nivel máximo que se le permite a una mujer en Japón) y el resto de empleados seguirán atados a su trabajo y sus normas sociales sin posibilidad de librarse de tantas obligaciones y exigencias.

Vencedora moral de este duelo, Amélie acepta el martirio para salir triunfante, convertirse en escritora, alcanzar la fama y reconciliarse de alguna manera con Fubuki, a quien recuerda sin rencor y quien le demuestra lo más importante: que la considera y la reconoce como la japonesa que quería ser.

Estupor y temblores es una obra interesante y está llena de humor. En el taller se habló de jerarquías (que también existen en algunos estamentos de nuestra sociedad), se intentó comprender algunos aspectos de la mentalidad japonesa, y se comentó el racismo y sobre todo el machismo exacerbado que queda reflejado en el libro.

Sobre la situación de la mujer en Japón, Ana Fernández Vega nos descubrió un artículo muy recomendable: La revolución silenciosa de la mujer japonesa, en la que se constatan los esfuerzos de las más jóvenes por cambiar la situación a la que las mujeres han estado sometidas durante siglos en este país.

También se recomendó la película basada en el libro.

 

 

 

 

 

 

 

 

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Taller de lectura: Hemos leído “No te quites la costra que te quedará marca” de Dominique Vernay

Posted by bibliopiedras en febrero 27, 2015


no-te-quites-la-costra-que-te-quedara-marcaEste mes la sesión del Club de lectura ha sido muy especial. Hemos leído y comentado No te quites la costra que te quedará marca, un libro de relatos que ha gustado mucho y hemos podido contar con la presencia de su autora, Dominique Vernay, quien desde hace muchos años vive en Salinas.

El taller se planteó en esta ocasión como un diálogo entre la escritora y los lectores, que comentaron, preguntaron y señalaron los cuentos y microrrelatos que más les gustaron o los que, por distintas razones, les llamaron la atención.

En la reunión se destacaron una serie de rasgos de la obra, rasgos que dan unidad al conjunto y que sin duda prevalecen como características relevantes del libro, especialmente la autenticidad de las historias, su emotividad y el hecho de que la autora escriba tan bien en una lengua que no es su lengua materna.

Ya en las primeras páginas hace Dominique toda una declaración de intenciones: “las ideas se desplazan como las pulgas, sin un patrón aparente” y “ni una sola de esas ideas ha sido amaestrada”. Cuenta que para escribir este libro ha tenido presentes las historias que le contaron de niña, historias más bien instructivas, que sentía que la limitaban y la coartaban (“no te quites la costra que te quedará marca”, “no te comas las uñas que te vas a perforar los intestinos”, “hazlo bien que si no se van a reir de ti”…) y ha querido crear las suyas propias, en un ejercicio liberador, dejando fluir sus ideas sin condicionarlas, sin “privarlas de su instinto natural”. Como apuntó una lectora, sus historias parecen surgir de forma “espontánea, muy natural” para reflejar “la belleza de lo cotidiano”. Y es que seguramente el mayor mérito de este libro, lo que lo hace genuino y cercano, es que está lleno de sinceridad.

Dice Dominique que aunque sus relatos no son exactamente autobiográficos todo lo que cuenta son cosas que de algún modo ha vivido. “Mi vida es la de la cuarta hija de una familia con seis hijos, una familia con una fuerte presencia de mi madre y de mi abuela y un padre ausente un poco más autoritario.” y es también la historia de una esposa, madre y abuela. Casi todos estos relatos son en realidad recuerdos, recuerdos míos o “prestados”. “Todas las familias se parecen y quizá por ello los lectores pueden verse reflejados”.

Así ocurrió y los lectores del Club de lectura destacaron de forma unánime la gran capacidad de la autora para mostrar la realidad, el hecho de que haya creado “muchos pedazos de vida llenos de sentimiento y emoción” y señalaron lo fácil que es identificarse con estas historias, especialmente con las historias de la infancia y de la adolescencia, aunque a veces tras una aparente ingenuidad sean historias duras.

Otro de los aspectos que gustaron fue precisamente la carga emocional y el contraste de elementos agridulces que se combinan en los relatos, el carácter tragicómico de muchos de ellos y su forma de tratar cuestiones sociales o temas difíciles con ternura, incluyendo también pinceladas de humor.

La obra se estructura en tres partes que se corresponden con tres partes de la vida: la infancia, la juventud y la madurez y llega a tratar materias complicadas: el maltrato infantil, el aborto, el cambio de sexo, los abusos, la ablación…  Es especialmente llamativa la fuerte presencia de los niños a lo largo del libro, un elemento que le permite exponer temas terribles a través de la percepción más sencilla y directa de los pequeños.

Otro grupo de cuentos, sobre todo en la tercera parte, se plantean casi como un juego estístico: introduce juegos de palabras, la humanización de seres inanimados y explora una vertiente más surrealista. Estos relatos interesaron también a algunos lectores, fundamentalmente por su originalidad.

Es un gran mérito escribir como lo hace Dominique en una lengua que no es su lengua materna. Sorprende su dominio del castellano aunque reconoce que a veces se le plantean dudas al escribir pues no llega a estar segura de todos los matices del idioma. Lo cierto es que escribe bien y de temas cercanos y que interesan a la gente. Ha sido muy agradable entrar en el mundo particular de esta escritora y contar con su asistencia en el Taller de lectura. Una suerte tenerla tan cerca y muy de agradecer su disposición para compartir con los lectores los aspectos más íntimos de su escritura.

Dominique Vernay está a punto de publicar su primera novela. Le deseamos mucha suerte. Estaremos pendientes y esperamos poder leerla pronto.

taller

 

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Blog de Dominique Vernay

El sastre de los libros (editorial): No te quites la costra que te quedará marca

 

 

 

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Taller de lectura: Hemos leído “La lluvia amarilla” de Julio Llamazares

Posted by bibliopiedras en enero 29, 2015


“La+lluvia+amarilla”+de+Julio+Llamazares.Se cumplen 25 años de la publicación de La lluvia amarilla y pronto Julio Llamazares será protagonista del Encuentro de clubes de lectura de Asturias así que leer esta novela maravillosa, ya mítica, que puso en el mapa Ainielle y la montaña de Huesca y que creó un interés por los pueblos abandonados de España parecía una buena propuesta para la primera sesión del año del Taller de lectura.

La lluvia amarilla es el monólogo del último habitante de un pueblo abandonado del Pirineo aragonés que ya a las puertas de la muerte evoca un pasado del que él es el último vestigio. La novela destaca por una estructura muy trabajada y por una prosa que es absoluta poesía. Un comienzo y un final casi idénticos, dan plenitud a una historia que no es sólo, como pudiera parecer en principio, una historia sobre la destrucción de un pueblo o sobre el final de una forma de vida, sino una auténtica reflexión sobre el paso del tiempo, la soledad, la muerte, la memoria y el olvido.

Es esta novela, como quizá a veces el tramo final de la vida, “una larga e interminable despedida”, el largo adiós de un hombre que por la marcha o la muerte de sus vecinos, sus hijos y su esposa, va perdiendo todas las razones que tiene para vivir. En su agonía llega a sufrir la soledad más absoluta, hasta llegar a un punto en el que los recuerdos se mezclan con los fantasmas del pasado. Entre esos fantasmas está la madre, símbolo de la vuelta al origen y de las raíces que le anclan a ese pueblo, la hija que murió con tan sólo cuatro años (el médico más cercano estaba a cuatro horas andando), algunos vecinos (otros ejemplos de la vida dura de esta tierra) y una comitiva de almas en pena, que como una auténtica Santa Compaña, están anunciando su muerte y son su única compañía en el momento final. De este modo, a la percepción lúcida de la muerte cercana se añade un punto de locura, y mientras el personaje reconoce la memoria como la única razón de su vida en sus últimos años, mientras se acerca con aceptación a la muerte como le ha enseñado su padre (“la muerte es solamente un primer paso en nuestro viaje sin retorno hacia el silencio”), al mismo tiempo se hace consciente de que su desaparición será completa cuando llegue el olvido, cuando ya nadie, ni el hijo que se fue, lo recuerde.

Es importante en la novela el tono de la narración, el lenguaje poético, la forma en la que el autor es capaz de hacer sentir a los lectores y es también destacable el color: la oscuridad de la nieve, así como el fuego y la lluvia amarilla del tiempo que invaden la novela. La noche y la luz amarilla van marcando esta vida que poco a poco se desvanece y se apaga, como una fotografía que se oxida, como un haz de recuerdos que se arroja a las llamas. La lluvia amarilla del olvido se adentra en las calles de Ainielle y en el cuerpo sin vida de Andrés. La noche “queda para quien es”. Y con esta enigmática frase, termina Llamazares la novela, una frase que el autor oyó decir a una abuela gallega, y cuyo acierto reside precisamente en “su ambigüedad, su indefinición”. Al morir el protagonista “la noche eterna se abre para el pueblo”, también para ese hombre valiente que una vez lo habitó.

La prosa de Llamazares es de una belleza sobrecogedora. La novela es impactante, impresionante, una obra absolutamente triste pero también muy hermosa, uno de esos  hallazgos extraordinarios que hemos podido disfrutar y compartir en el taller de lectura.

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Es curioso como precisamente con esta obra sobre la desaparición de Ainielle, Julio Llamazares salvó a este pueblo del olvido para siempre y existen en la actualidad rutas de senderismo y turísticas para visitarlo, una de ellas la “Senda amarilla“.

En el Taller de lectura se recomendaron otras obras de Julio Llamazares: su poesía y sobre todo su otra novela emblemática, Luna de Lobos. También se habló de El río del olvido, obra más reciente, que trata una temática similar a La lluvia amarilla.

Para completar la lectura se propusieron tres videos interesantes:

  1. El video que incluye la última edición de la obra, que conmemora los 25 años de su publicación (disponible en la biblioteca).

Julio Llamazares pasea por Ainielle, lee fragmentos de la obra y la comenta. También pueden verse momentos del montaje teatral que se llevó a cabo basado en la novela

2. Documental sobre Ainielle en Documentos TV. Puede verse completo aquí:

http://www.rtve.es/alacarta/videos/cronicas/cronicas-ainielle-tiene-memoria/221225/

3. Documental: Esta es mi tierra, León, memoria de la nieve. Julio Llamazares muestra su tierra natal a través de su obra literaria y cuenta como sus paisajes y su climatología han marcado su infancia y toda su vida.

http://www.rtve.es/alacarta/videos/esta-es-mi-tierra/esta-tierra-leon-memoria-nieve/671180/

4. Flores de otro mundo. No tiene relación con la obra que nos ocupa, pero esta película sobre la inmigración de la que Julio Llamazares es guionista es muy recomendable.

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Taller de lectura: Hemos leído El lémur de Benjamin Black

Posted by bibliopiedras en diciembre 17, 2014


portada-lemurDice Benjamin Blackálter ego del Premio Príncipe de Asturias, John Banville, que sus obras, enmarcadas en el género de la novela negra, “son artesanales” y “no tienen ninguna pretensión de ser literatura”. Con esta declaración de intenciones, el mismo Banville resta quizá valor a una parte de su obra que, sin embargo, al menos en España, fue la que primero le hizo ganar popularidad.

El lémur es una novela que nació condicionada ya desde un principio. Ideada para ser publicada por entregas en el New York Times, Banville tuvo que escribir cada semana un capítulo que tuviera exactamente 1.500 palabras. El autor llegó a obsesionarse con ese tipo de limitaciones y el resultado fue una novela ligera, entretenida (¡Qué más se puede pedir a un libro!, se comentó en la reunión) pero quizá poco original y en la que lectores más exigentes pueden echar en falta cierta profundidad.

Se recrea Banville en El Lémur, desde el principio al fin, en los clichés de la novela negra: los personajes (el detective, el gánster, la chica, la amante, el asesino, el poli, el “negro”), los elementos de la trama (asesinato, adulterio, chantaje y traición), la crítica social (el dinero, el poder, que crea la basura que acaba ahogando a los personajes). Pero todo en esta novela es un juego. Parece que el autor quiere indagar en los secretos de esta familia,  pero lo que hace en realidad es mostrar a un personaje central, un protagonista, que curiosamente recuerda un poco, en muchos aspectos, al menos en los rasgos externos, al propio Banville.

Este otro John (John Glass) es un periodista, un hombre de mediana edad en plena crisis, un hombre que pudo ser un nombre normal, que quiso ser un héroe en su profesión pero que acabó vendido al dinero y a una vida fácil y lujosa, un irlandés que en el fondo añora la vida sencilla de su pueblo mientras se pasea por una Nueva York de película, una ciudad tan falsamente hermosa como su familia. John parece retomar su moralidad unos momentos pero el final ambiguo de la novela (¿Va a guardar el secreto o no? ¿Va a ser fiel a la familia o no?) deja al personaje cara a cara con su conciencia.

Parece que Banville pone un poco de sí en esta fábula sencilla, muy bien escrita, en la que deja la impronta de su estilo, un estilo brillante. No sabemos si lo poco que Black le gusta a Banville tiene que ver con un sentimiento de rechazo a la parte del autor que se ha “vendido” a la novela popular y al dinero. No sabemos si el autor toma un poco el pelo a los lectores con este personaje con el que comparte algunos datos biográficos. Lo cierto es que Banville sabe escribir y si tiene que jugar juega y si tiene que escribir por encargo lo hace lo mejor posible. Otra cosa es que el resultado de esta labor de artesanía, dé al lector la impresión de que es una historia fría, una novela sin demasiada originalidad, simplemente una novela para pasar el rato.

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Esta es la sensación que el libro dejó en el Taller, una “novela para la playa”, aunque las aportaciones de cada uno de los miembros ayudó a entender un poco más a los personajes lo que, como siempre, resultó enriquecedor.

Otro personaje que gustó fue el de Louise, la esposa, quien juega distintos papeles, hija, esposa y madre, juega “en muchas bandas” sin perder nunca los papeles. David, el hijo, se vio como un símbolo de los fantasmas del pasado, un tema recurrente en toda la obra del autor.

En general la obra pareció demasiado “fácil” y salieron a colación otras obras de novela negra más interesantes para los lectores del taller. Se recordó por ejemplo a Donna León, Dolores Redondo o un autor ya leído en el Taller de lectura, Henning Mankell, de quien en su día leímos  La falsa pista que gustó mucho.

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Recordad que los que no podéis acudir al taller de forma presencial podéis leer con nosotros y comentar luego aquí o en Facebook.

Recordad también que si no tenéis el libro podéis solicitarlo en la biblioteca más cercana 😉

¿Os animáis a leer con nosotros?

Próxima lectura del taller: La lluvia amarilla de Julio Llamazares

(comentamos en Internet a partir del 26 de enero)

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La balada de Iza de Magda Szabó

Posted by bibliopiedras en noviembre 18, 2014


laBaladadeSzaboTras la muerte de su padre, Iza decide hacerse cargo de su madre, un punto de partida muy sencillo para esta novela envolvente, a veces pura poesía y con un punto melancólico, que gustó mucho en el Taller de lectura.

Seguramente son los personajes las piezas clave de esta obra que la húngara Magda Szabó, escribió en 1963. Es interesante conocer la biografía de la escritora, estigmatizada junto a su marido durante el régimen comunista, pues el contexto político ayuda a comprender un poco a una de las protagonistas, Iza, una mujer de fachada perfecta (una excelente profesional, fuerte, inteligente, culta, competente, la hija y esposa aparentemente intachable) que oculta sin embargo una absoluta falta de inteligencia emocional, de empatía con los demás y sobre todo un miedo atroz a dejarse llevar por los sentimientos, a sentir enfado, amor incondicional, dolor o tristeza, en definitiva a asumir todas las emociones, positivas y negativas, que forman parte de la vida.

Frente a Iza, el personaje frío y por su frialdad dañino, otros menos perfectos pero más auténticos: los padres de la joven, un matrimonio feliz a pesar de los problemas, un hombre y una mujer llenos de encanto; los hombres de su vida, Antal y Domokos, que consiguen percibir a tiempo la amenaza que supone la forma de ser de Iza, y también otros personajes que sirven para ambientar el drama que se cierne sobre esta familia. Pero si hay una protagonista con el que el lector se puede identificar es la madre. Generosa, comprensiva, una mujer que ha sufrido pérdidas importantes, una mujer que ha tenido que luchar duro para salir adelante y que termina sus días en una batalla silenciosa en la que acaba por no reconocer a su hija y en la que se ve arrinconada y despojada de las riendas de su vida.

Son innumerables los hallazgos de esta novela desde la forma en la que vamos conociendo a los personajes a su estructura y estilo. Cuatro capítulos (Tierra, Fuego, Agua, Aire) en los que la autora quiere atar los principios básicos de la vida a imágenes cercanas: la muerte de los seres queridos, las ramas para encender el fuego en una casa nueva como “recuerdo de la tierra natal, de la casa antigua”, el agua, como generador de vida (en el balneario) y como causante de muerte (del abuelo de Iza y del padre de Antal), el aire (el símbolo de la fragilidad de la realidad  y de la ausencia). Cuatro elementos que representan una reflexión sobre la inconsistencia de la vida, sobre la nada que somos y también sobre lo que nos hace humanos: las raíces, la tierra, la casa, los padres, el de donde venimos, y las emociones, los sentimientos que nos atan a los otros, las alegrías y las lágrimas que van tejiendo nuestra existencia.

Desde el punto de vista estilístico también la novela es brillante. Llama la atención la capacidad de la autora de transmitir los estados de ánimo de los personajes, el talento para hacer sentir al lector. Incluso la descripción de los paisajes, los finales perfectos de la mayoría de los capítulos, son elementos para disfrutar.

La balada de Iza ha dado mucho juego en el Taller de lectura y es una obra que llega a los lectores. La novela es una historia de incomunicación y soledades, incita a pensar en la levedad y complejidad del mundo, nos pone cara a cara con la vejez, el paso del tiempo, la muerte y la nostalgia pero también nos habla de los momentos felices, de la intensidad de la vida, de la posibilidad de aprender de los errores y de que siempre, a pesar de todo, existe una esperanza.

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Sobre la obra Pilar Durán, miembro de Taller nos recomienda también esta reseña http://loqueleolocuento.blogspot.com.es/2014/06/la-balada-de-iza-magda-szabo.html

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Taller de lectura: Hemos leído Si una noche de invierno un viajero de Italo Calvino

Posted by bibliopiedras en mayo 7, 2013


si-una-noche-de-invierno-un-viajero-9788478444533Italo Calvino publicó en 1979 Si una noche de invierno un viajero, una novela que la que quiso llevar a cabo un juego literario, dándole voz al Lector (y la Lectora), identificándose con él/ella e intentando, como objetivo principal, representar el placer de la lectura.

En el camino hacia ese objetivo Calvino divide la novela en dos partes: En una les pone a los protagonistas (los lectores) la guinda en la boca (diez principios de novela) y luego se la quita (interrumpiendo la lectura y provocando el deseo de leer más). En otra los lectores entran (y entramos) en este particular “Diez y una noches”, en esas diez historias interrumpidas, estos diez cuentos llenos de imaginación y resonancias literarias que es donde en realidad podemos saborear la destreza de Calvino como narrador.

El autor desmenuza todos los elementos que intervienen en el hecho literario, empezando por la descripción pormenorizada de la elección del libro y del momento de empezar a leer y terminando por el matrimonio del lector y la lectora (final novelesco típico donde los haya), pasando por la descripción del proceso de escritura, el trajín de las editoriales, el mundo de la crítica y de la intelectualidad universitaria o la búsqueda de los libros menos accesible en las bibliotecas.

No pierde Calvino la capacidad de dar unidad al conjunto que, en última instancia, quiere que sea una representación del caos e irreductibilidad del mundo. Tanto en la historia que enmarca los cuentos como en los cuentos mismos el autor quiere presentar al hombre frente a las encrucijadas de la vida, en los caminos que elige andar y transita, los que elige andar pero se cortan o los que nunca transitará. El tono melancólico y fatalista de las historias y el humor de la narración principal sirven también para mostrar la complejidad y el desorden de la realidad, el desconcierto al que el ser humano está abocado. A lo largo de toda la obra se ve, se vislumbra, la intención del autor bajo el maremágnum de las palabras y una estructura muy pensada pero predomina, y es ese quizá el hándicap de la novela, la sensación de densidad y confusión con lo que no consigue enganchar a los lectores que se pierden un poco en el experimento.

En el Taller ha habido pocos defensores de la novela y se ha dicho que es “un libro para filólogos”, “un libro que seguro que ha comentado mano a mano con su amigo Umberto Eco”, “pesado al principio aunque luego tiene su interés”, “un libro que hay que leer de un tirón si no te pierdes”…  Se han recomendado otras obras de él, especialmente El barón rampante y El vizconde demediado “más fáciles de leer”.

Juega Calvino en esta novela a destripar los elementos de la lectura y de la creación. Escribe diez espléndidos principios de novela que son en realidad diez cuentos estupendos. Como juego es interesante pero el libro no gustará a todo el mundo.

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Taller de lectura: Hemos leído Casa de muñecas de Henrik Ibsen

Posted by bibliopiedras en abril 3, 2013


casaSiendo marzo el mes del Día Internacional de la mujer, quisimos en esta ocasión acercarnos a una obra con tintes feministas que se ha convertido en un clásico: Casa de muñecas de Henrik Ibsen.

El estreno en 1879 de Casa de muñecas supuso un escándalo por la forma en la que la obra presentaba la familia tradicional y patriarcal, exhibiendo la falsedad de sus convenciones y la sumisión de sus miembros en torno a la figura del esposo. La puesta en escena de las miserias de la familia europea de la época victoriana expuesta sin tapujos causó malestar en su día y aunque hoy día la obra no pueda percibirse del mismo modo, la defensa de la libertad y de la verdad que esgrime Ibsen sigue absolutamente vigente.

Casa de muñecas es un drama lleno de matices. Aunque los dos primeros actos se asemejan a una simple comedia costumbrista, el machismo del protagonista masculino, Torvald Helmer, aparece en pinceladas pero muy claramente desde el primer momento en el que le dice a su mujer “No molestes”. Tratada como una niña, menospreciada muchas veces, manejada por un marido dominante y celoso, forzada a tener relaciones, Nora vive una época en la que una mujer no puede obtener préstamos sin la autorización de su padre o su marido o en la que ni siquiera tiene derecho a tener la llave del buzón de la casa. La situación que vive esta mujer, que acepta en un primer momento su destino, es una bomba de relojería que no puede dejar de estallar en el último acto, en el que deja caer el disfraz de muñeca que se le ha impuesto.

Ibsen elabora la trama con destreza y hace evolucionar al personaje a lo largo de la obra. Primero nos presenta a una protagonista ingenua, complaciente, siempre alegre, la esposa perfecta que, sin embargo, comete un día un error: tomar una decisión, generosa y bienintencionada que por estar fuera de las convenciones sociales debe ocultar a su marido. La revelación del conflicto muestra la auténtica cara del esposo (egoísta, falso, narcisista, volcado en las apariencias) y supone también la toma de conciencia de la protagonista quien por primera vez se atreve a ser ella misma y a tomar las riendas de su vida. Ibsen crea con una habilidad que impresiona un personaje femenino muy complejo, un personaje que crece a lo largo de la obra, que expresa un amplio conjunto de emociones, una mujer que va despojándose de los códigos morales que se le han impuesto desde niña y es capaz, en un último momento de dolorosa lucidez, de quedarse sola, incluso de destruirse socialmente sólo para encontrarse a sí misma y poder ser por una vez auténtica y libre.

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El comentario del taller se centró en los personajes, también en la complejidad de las relaciones de pareja, en lo que se ha avanzado y en lo que no en cuanto a la situación de la mujer en la sociedad (tanto en el primer mundo como en otros países). Una obra que ha proporcionado muchos temas para el debate, un clásico imprescindible.

También se comentó por encima otra obra de Ibsen recogida en el mismo volumen Edda Gabbler, otro ejemplo del talento del autor, creador de personajes prototípicos y de un teatro totalmente moderno.

Como material relacionado, Conchi nos recomendó una película de Ingmar Bergman de 1982: Fanny y Alexander, un crudo retrato de una familia sueca a principios del siglo pasado, dura pero magnífica.

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Recordad que los que no podéis acudir al taller de forma presencial podéis leer con nosotros y comentar luego aquí o en Facebook.

Recordad también que si no tenéis el libro podéis solicitarlo en la biblioteca más cercana

¿Os animáis a leer con nosotros?

Próxima lectura del taller:

Si una noche de invierno un viajero de Italo Calvino

Comentamos aquí partir del 2 de mayo.

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Taller de lectura: Hemos leído Juliet, desnuda de Nick Hornby

Posted by bibliopiedras en marzo 1, 2013


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Tucker Crowe es un músico que tras un espléndido y apasionado álbum, Juliet, desaparece abruptamente de escena. Este hecho provoca una obsesión enfermiza entre sus admiradores que llegarán a crear un mito muy alejado del verdadero Crowe. Duncan, un profesor que está cerca de la cuarentena, es uno de esos fans fascinados por una ficción, un hombre que hace de esa mentira su razón de vida, descuidando su realidad más cercana. Cuando Annie, su pareja, decide romper con todo, un encuentro inesperado hará que la vida de los tres cambie para siempre.

Urbana, contemporánea, llena de un humor ligero e irónico, con algunos toques de melancolía, Juliet, desnuda es la última y muy recomendable novela del británico Nick Hornby quien ya destacara en su día por obras como Alta fidelidad o Fiebre en las gradas.

Tres personajes principales y un coro de secundarios presentados de forma brillante sirven a Hornby para volver a adentrarse en el mundo de la pareja en crisis pero sobre todo en la insatisfacción del ser humano con la vida cotidiana y en el intenso deseo de vivir plenamente, en especial en los momentos en los que nos hacemos conscientes de la muerte.

En el taller de lectura se debatió sobre el final, estilísticamente muy original pero que provocó distintas interpretaciones y se analizaron muy pormenorizadamente los personajes: ese Duncan, tan cerrado en sí mismo y maniático, pero tan reconocible, Annie y Tucker, perdidos, llenos de miedos y al mismo tiempo con tantas ganas de vivir sin saber qué exactamente ni cómo, perdido también el psicólogo (el guía), perdidos las mujeres y los hijos abandonados, perdido el niño no abandonado pero consciente de que puede perder a su padre en cualquier momento, personajes que pelean por la vida cada día, que se dejan llevar pero que en un momento de lucidez (o al menos de conciencia) toman las riendas para aprender a disfrutar de los pequeños momentos, aquellos que son la vida verdadera y que también pueden llegar a ser inspiradores.

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Taller de lectura: Hemos leído Carta de una desconocida de Stefan Zweig

Posted by bibliopiedras en enero 18, 2013


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El austriaco Stefan Zweig es uno de esos escritores cuya vida es seguramente tan interesante como su obra. Zweig se relacionó con toda la intelectualidad de su tiempo y mantuvo siempre una actitud de independencia ante los acontecimientos políticos que se desarrollaron en las décadas de los 30 y los 40. Antinacionalista y antibelicista, su obra fue prohibida y tuvo que emigrar durante el mandato de Hitler. En 1942, al ver la forma en la que el nazismo estaba extendiéndose y convencido del fin inexorable de la cultura y la libertad se suicidó junto a su segunda esposa.

Aunque Stefan Zweig fue un escritor muy popular en su época, posteriormente quedó un tanto olvidado. En la actualidad, gracias a la labor de la Editorial Acantilado su obra se está recuperando para los lectores españoles y en esta biblioteca es un autor que gusta mucho.

En esta sesión del taller hemos comentado el relato Carta de una desconocida, que como todos los libros que hablan de sentimientos, ha dado mucho juego en el debate.

Carta de una desconocida cuenta una historia de amor imposible: el de una mujer de origen humilde que se enamora siendo aún una niña de un escritor atractivo e inaccesible y que desde ese momento vivirá sólo por él y para él. El amor de la protagonista será un amor extremo, obsesivo, un amor que le acompañará toda la vida y que lo arrastrará todo: su hijo, sus relaciones con su familia y con otras personas, hasta su estatus económico. Todo quedará en segundo plano por ser fiel a este amor no correspondido.

El amor intenso, trágico, de una generosidad sin límites de esta mujer, tiene su contrapunto en el seductor, el hombre que vive con vehemencia el momento pero que es incapaz de darle a su pasión consistencia en el tiempo (ni puede darle futuro, ni cuenta para él como pasado). El seductor juega, ama (en realidad no hay maldad en él), vive su libertad (la libertad de la que su enamorada carece) y olvida.

Es interesante el hecho de que el autor no juzga a los personajes, no los castiga ni los premia. Ambos al final están solos, ambos, a través de esa larga, triste y reveladora carta, consiguen por fin quedar de alguna manera unidos para siempre.

En el taller el comentario se centró en analizar los sentimientos y la forma de ser de los protagonistas: ¿Lo que siente esta mujer es un amor patológico o todo amor tiene un punto de irracionalidad? ¿Existe aún este modelo de mujer, la mujer que lo da todo a cambio de nada o las mujeres han cambiado? ¿Es ella la que sólo da o también él es un hombre que no se deja amar? ¿En qué aspectos son libres o no los protagonistas?

Si el contenido atrapa y se aleja de los clichés del melodrama romántico es gracias a la forma de escribir del autor. Zweig acierta al elegir una carta como recurso estilístico permitiéndole presentar la historia de la protagonista en forma de confesión y limitando la longitud de la obra pero el verdadero mérito del autor radica en su escritura, su capacidad de convertir una historia que podría ser casi increíble en una delicada y elegante descripción de sentimientos.

En definitiva Carta de una desconocida es una historia triste, muy bien narrada, que nos habla de dos formas de vivir y que dibuja de forma muy clara la fuerza del deseo y la complejidad de los pensamientos y las acciones del ser humano. Un relato que sintetiza todas las virtudes de un gran autor.

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Para completar la lectura:

Existen dos versiones cinematográficas de Carta de una desconocida.

Letter from an unknown woman (Carta de una desconocida), dirigida en 1948 por Max Ophüls y protagonizada por Joan FontaineLouis Jourdan: Un clásico del cine, maravillosa película. Aunque se basa en el relato crea un mundo propio transformando un poco el contenido de la obra de Zweig.

Carta de una mujer desconocida de la directora china Xu Jinglei, del año 2004. Una película agradable. Se ajusta mucho más a la novela.

Leer a Zweig dan más ganas de leer a Zweig y sus relatos y novelas con tan interesantes como sus ensayos y biografías. Éstas son las obras que podéis encontrar en la biblioteca.

Carta de una desconocida

La embriaguez de la metamorfosis : novela póstuma

Los ojos del hermano eterno : leyenda

Maria Antonieta (Biografía)

Sueños olvidados y otros relatos

El mundo de ayer : memorias de un europeo

Novela de ajedrez

Las hermanas “Conte Drolatique

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