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Taller de lectura: Hemos leído “El edificio Yacobián” del egipcio Alaa Al Aswany

Posted by bibliopiedras en abril 20, 2018


YacubianLa publicación de El edificio Yacobián en Egipto en 2002, con más de cien mil ejemplares vendidos y traducida a diez y nueve idiomas, no sólo fue un absoluto éxito comercial sino que verdaderamente sacudió el mundo literario y la sociedad egipcia y árabe en ese momento.

La novela narra las vidas de algunos de los habitantes de un edificio de El Cairo y se convierte en un retrato del Egipto moderno, poniendo en evidencia la problemática de un sistema político corrupto y represivo y de una comunidad que arrastra males endémicos.

Leer El edificio Yacobián es iniciar un viaje a la realidad de muchos países árabes. Lejos de la “mirada turística” llena de tópicos y de la visión sesgada que nos ofrecen los medios de comunicación, la novela rezuma autenticidad y el lector ve pasar ante sus ojos las vidas de unos personajes llenos de verdad. Es así que frente a la mojigatería o los estereotipos que existen sobre los musulmanes o las mujeres de los países árabes, el sexo (tanto el deseo como el abuso) se expone sin tapujos y ocurre lo mismo con temas que podrían resultar polémicos: la homosexualidad, el aborto, el tráfico de drogas, la represión policial y la tortura, el clasismo, las injusticias y vejaciones que sufren las mujeres y las clases más bajas, las mentiras e intereses de los líderes religiosos (tanto de los integristas como de los aliados del poder), la corrupción de empresarios de éxito y políticos, el poder del “gran hombre” (los “grandes hombres” que se ocultan, los que están por encima incluso del más poderoso de los políticos). En definitiva el libro nos acerca de forma fidedigna a una parte del mundo, tan cercana y al mismo tiempo tan poco conocida y describe, de forma excepcional, la gran hipocresía y miseria moral de todos los sectores de una sociedad atrapada en un sistema dictatorial y degradado.

El edificio Yacobián se erige en un personaje en sí mismo y resume en su historia la historia contemporánea de Egipto. El inmueble, con sus apartamentos de lujo y una azotea que llenan de vida las clases populares, es para el escritor, al igual que uno de los personajes clave, Zaki Bey El-Dessouki, el símbolo de una época de aparente esplendor que ha terminado y de la decadencia que se está alcanzando en esa sociedad a todos los niveles.

Mención aparte merece la forma excepcional en la que en el libro se aborda la situación de la mujer. El autor plantea situaciones dramáticas de dominación sobre ellas, especialmente en el caso de las mujeres de clase baja, quienes no tienen ninguna opción de conducir su vida por ellas mismas y se encuentran abocadas a humillaciones difíciles de soportar.

Es también extraordinario el relato en torno a la fuerza del integrismo religioso. Taha es un buen chico y buen estudiante. Ante nuestros ojos se convierte en terrorista islámico y llegamos a comprender por qué toma ese camino. Cuando observamos los desprecios, la discriminación, las torturas, las violaciones, la manipulación a la que es sometido, el terrorista se hace humano y el autor no justifica ni defiende pero sí nos invita a una reflexión sobre la complejidad de este fenómeno.

Alaa al Aswany, ha querido mostrar lo que hay tras la fachada y dentro de las casas de este edificio donde convive gente tan diversa. Ha abierto las ventanas y sacudido las alfombras para dejar al aire los abusos de los poderosos y la durísima vida de las mujeres y de los más pobres en una parte del mundo. La novela, que en un principio y aparentemente podría tener puntos en común con cualquier folletín sentimental, con una línea argumental similar a las telenovelas (tan frecuentes en la television egipcia), se convierte sin embargo en un espejo dramático de una realidad compleja, es ajeno a toda dulcificación y hasta el final feliz “chica pobre encuentra chico rico” es imperfecto y deja un ligero poso de amargura.

Los lectores, nos enfrentamos a una novela dura pero muy bien escrita, que rompe nuestros esquemas y nos enriquece, y sobre todo, y eso es lo que seduce y sorprende especialmente, con personajes e historias llenos de matices, de fuerza y de vida.

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El libro es fantástico, totalmente recomendable, y gustó mucho a todos los integrantes del taller de lectura, hasta el punto de que los que no pudieron ir sintieron la necesidad de dejar su opinión en redes sociales porque tenían que comentar una novela tan magnífica y con unos personajes tan atractivos.

Obras relacionadas que se sugirieron en el taller:

– Otras obras de Alaa Al Aswany:

  • Chicago, trad. Álvaro Abella. Maeva, 2009.
  • Egipto: Las claves de una revolución inevitable, trad. Haizam Amirah Fernández, Ed. Galaxia Gutenberg,  2011.
  • Deseo de ser egipcio, trad. Álvaro Abella, Random House, 2011.
  • El Automóvil Club de Egipto, trad. Álvaro Abella, Random House, 2015.

Disponibles en la Red de bibliotecas de Asturias.

El callejón de los milagros del premio nobel egipcio Naguib Mahfuz. Disponible en la Biblioteca de Piedras Blancas.

Persépolis de Marjani Satrapi. Un cómic para adultos y una película basada en el cómic muy recomendables, narra con cierto humor pero también mucho sentido crítico el triungo del integrismo en Irán y especialmente como ha afectado a las mujeres. Disponibles en la Biblioteca de Piedras Blancas.

– La versión cinematográfica de la novela: El Edificio Yacobián, dirigida por Marwan Hamed. Ahora mismo puede verse completa en YouTube en V.O.S en castellano. Ver película.

– La película Paradise Now. Trata el tema del integrismo islámico. Disponible en la Red de bibliotecas de Asturias.

– Una curiosidad: la película El callejón de los milagros, una adaptación mexicana de la historia narrada por Naguib Mahfuz. Disponible en la Red de bibliotecas de Asturias. También, aunque no en muy buena calidad de imagen, puede verse ahora mismo en YouTube.

– Una autora egipcia, Nawal El Saadawi, eterna candidata al Nobel de Literatura, pionera en la lucha por la igualdad y activista contra la violencia, pasó por la cárcel tras dar unas conferencias en tiempos de Anuar el Sadat. Acaba de reeditarse uno de sus libros más destacados: Mujer en punto cero. En la red de Bibliotecas hay varios títulos de la autora.

El Cairo confidencial. Thriller policiaco premiado en Sundance y estrenado en 2017.

 

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Taller de lectura: hemos leído “Tres rosas amarillas” de Raymond Carver

Posted by bibliopiedras en febrero 22, 2018


tres rosas amarillasRaymond Carver (Clatskanie, Oregón, 1938- Washington, 1988) murió en pleno apogeo de su carrera de escritor, cuando estaba logrando un gran reconocimiento, tanto en EEUU como internacionalmente. Tres rosas amarillas, se publicó justo el año de su muerte y en él retoma y condensa las características fundamentales de su personal universo literario.

Representante del llamado realismo sucio, Carver ahonda en las miserias cotidianas del estadounidense medio y, desde el punto de vista estilístico, busca intencionadamente el minimalismo, una prosa limpia y un lenguaje claro y sin adornos.

El realismo de Carver surge en una época concreta (años 70 y 80) que queda reflejada en su obra y además sus relatos tienen un marcado caracter autobiográfico. Si en la vida del escritor se acumulan un padre alcóholico, dos matrimonios difíciles, media vida como alcohólico (se liberó de la adicción diez años antes de su muerte), muchos trabajos diferentes y una muerte temprana por cáncer de pulmón, sus protagonistas, en historias distintas pero conectadas, contadas en primera persona, parecen converger en un único personaje lleno de matices, que se parece demasiado a él mismo. Ese personaje es el alcóholico (o alcohólico regenerado o hijo de alcohólico), el fumador, el que huye o muestra debilidad ante los problemas que plantean las relaciones amorosas y familiares, el que añora el esplendor perdido de la juventud (la inocencia, el primer amor), el que piensa recurrentemente en la muerte, el que se muestra tantas veces asustado o arrepentido, el que se siente muchas veces perdido, el que no puede dormir… ese personaje es el hombre común, el que pasa por la vida con más penas que gloria, el hombre mostrado en toda su fragilidad.

Sólo un relato, por otra parte magnífico, el que da título al libro, está narrado en tercera persona, y parece tener un tono distinto a los que componen el corpus principal. La conexión con el resto de cuentos, sin embargo, se hace clara por oposición: el yo del escritor corriente frente al él del gran Chejov, la autobiografía (la historia de los pobres desdichados dice Carver) frente a la Historia con mayúsculas del autor genial y reconocido. Sin embargo, la muerte del ilustre autor y la nimiedad de los detalles y anécdotas en torno a tan grave acontecimiento, acaban conectando ambas realidades: al fin y al cabo, nada escapa a la trivialidad y al sinsentido de la vida.

Tres rosas amarillas posee un estilo sobrio y se lee con fluidez pero es esa misma parquedad del lenguaje, en el que el autor mide cada palabra, la compleja estructura en la que se sostiene la obra y los finales abiertos de los relatos, los que permiten al autor expresar un mundo propio en toda su hondura, exorcizar sus miedos, su continuo desasosiego, y trascendiendo su propia experiencia, mostrar el vacío existencial al que se enfrenta la sociedad contemporánea y cualquier ser humano.

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Tres rosas amarillas no es una obra para quien busque simplemente algo entretenido pero sí para quien quiera acercarse a un libro de buena literatura. Fácil de leer pero con un contenido complejo y oscuro, es un libro que merece la pena.

Obras relacionadas:

Películas:

Otros autores del realismo sucio:

Otras obras de Raymond Carver:

  • ¿Quieres hacer el favor de callarte, por favor? (Will You Please Be Quiet, Please?), 1976.
  • De qué hablamos cuando hablamos de amor (What we talk about when we talk about love), 1981.
  • Catedral (Cathedral), 1983.
  • Si me necesitas, llámame (Call If you Need Me), 2000.
  • Principiantes (Beginners), 2009. Versión original de De qué hablamos cuando hablamos de amor.
  • Todos los cuentos / Raymond Carver ; [traducción, Jesús Zulaika y Benito Gómez Ibáñez].– 1ª ed. en Compendium  —  Barcelona : Anagrama, 2016

Poesía:

  • Bajo una luz marina
  • Donde hayan vivido / Raymond Carver ; versión de Jaime Priede  —  Gijón ; Oviedo : Nómadas, 1995
  • Un sendero nuevo a la cascada : ultimos poemas / Raymond Carver ; introducción de Tess Gallagher ; traducción de Mariano Antolín Rato  —  Madrid : Visor, 1993
  • Todos nosotros : poesía reunida / Raymond Carver ; introducción de Tess Gallagher ; selección, traducción y prólogo de Jaime Priede– Ed. bilingüe, 2ª ed  —  Velilla de San Antonio, Madrid : Bartleby, 2006

Vida de Carver, contada por sus esposas:

  • Carver y yo / Tess Gallagher ; selección y traducción de Jaime Priede ; [prólogo, Greg Simon]  —  Velilla de San Antonio, Madrid : Bartleby, [2007]
  • Así fueron las cosas : retrato de mi matrimonio con Raymond Carver / Maryann Burk Carver ; traducción de Ángela Pérez  —  Barcelona : Circe, 2007

Todas las obras están disponibles en la Red de Bibliotecas Públicas de Asturias.

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Taller de lectura: hemos leído “Mi planta de naranja lima” de José Mauro de Vasconcelos

Posted by bibliopiedras en enero 23, 2018


José Mauro de Vasconcelos nació en 1920 en el barrio de Bangú, en Río de Janeiro, en el seno de una familia muy pobre. Su madre era india, su padre portugués,  y debido a la falta de recursos de su familia de niño se trasladó a vivir con unos tíos en Natal. Allí cursó dos años de medicina, estudios que abandonó para dedicarse a los más variados oficios: entrenador de boxeo, pescador, camarero, hasta que gracias a una beca viaja por Europa y vuelve a Brasil donde se une a los hermanos Villas-Bôas en sus expediciones por el Amazonas y su defensa de los indígenas.

La obra de Vasconcelos está plagada de elementos autobiográficos y en ella destaca la exaltación de la naturaleza y una especial sensibilidad hacia la situación de los más desfavorecidos. Su libro más destacado es el que, en esta ocasión, hemos leído en el Taller de lectura: Mi planta de naranja lima, una novela extraordinariamente emotiva en la que el autor recrea parte de su infancia.

Zezé es un pequeño de cinco años, inteligente, muy sensible, bueno y también muy revoltoso. A lo largo del libro, el protagonista nos muestra con la ingenuidad de sus ojos de niño una realidad brutal: la miseria de su casa, el abandono y el maltrato que recibe debido a la situación familiar, y su deseo de salir de esa situación a través de la fantasía, del juego, inventándose un gran amigo (su arbolito de naranja lima) y también agarrándose a los atisbos de afecto que recibe de su madre (casi siempre ausente) o de sus hermanos (especialmente de Gloria y de Luis, el pequeño). Pero es su encuentro con Manuel Valadares, “el Portuga” quien empieza a cambiar su visión del mundo. Zezé, de la mano de este hombre, descubre lo que es la ternura y algo parecido a la felicidad.

Zezé es un personaje entrañable y el lector no puede más que acompañarlo en la belleza de sus viajes imaginarios y en el dolor de su día a día real. El libro se disfruta porque sabemos que es una obra que nos enriquece, pero es conmovedor ya desde la dedicatoria en la que descubrimos que dos de sus hermanos (precisamente Gloria y Luis) se suicidaron en la veintena. La obra nos llena de sentimientos, nos contagia esa ternura inmensa del niño que sufre y que aún así busca, ama y lucha. El libro deja una regusto amargo, un pellizco de tristeza, el corazón se encoge porque sabemos que Zezé no es sólo es Zezé, sino que representa a muchos, demasiados niños de este mundo y que ese árbol, el amigo que escucha, representa el momento de la infancia en el que a pesar de las dificultades aún se tiene de esperanza, una  esperanza que muere cuando mueren los sueños, cuando la imaginación deja caer su última flor.

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La novela gustó mucho en el taller de lectura, a pesar de lo que nos emocionamos y algunos hasta lloramos. Es un libro duro pero de los que merecen la pena. Hace reflexionar y está lleno de valores y sentimientos.

Obras relacionadas que se sugirieron en el taller:

La vida ante sí, una muy buena novela de Emile Ajar.

Vamos a calentar el sol, otra obra de Vasconcelos en la que el autor cuenta otra parte de su historia.

Un monstruo viene a verme, la novela juvenil de Patrick Ness, en la que se basa la película dirigida por José Antonio Bayona.

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Taller de lectura: Hemos leído “84, Charing Cross Road”

Posted by bibliopiedras en noviembre 15, 2017


84 charing cross road

Una escritora autodidacta que malvive en Nueva York con trabajos de encargo, realiza un pedido a una librería de viejo londinense. De este modo se inicia una correspondencia con uno de los empleados de la librería que se mantendrá durante veinte años y que acabará extendiéndose a otras personas. A través de esas cartas conoceremos a Helene, a Frank y su familia y a otros empleados de la librería y veremos como poco a poco va forjándose de forma muy sutil un vínculo entre ellos.

84, Charing Cross Road, la recopilación de las cartas reales que Helene Hanff y su amigos ingleses se intercambiaron durante dos décadas, se publicó por primera vez en 1970 y con ella la autora alcanzó el éxito que nunca había imaginado. En la obra conocemos a una mujer apasionada, espontánea y llena de desparpajo, muy americana, con un humor y una ironía que nos hace sonreir. Es al mismo tiempo una mujer generosa y dispuesta a ayudar a los demás. Pero lo que más va a unirle a Frank, mucho más contenido pero poco a poco cada vez más cercano a ella, es la pasión que ambos comparten por los libros. De esa pasión común surgirá entre los dos un cariño difícil de definir, quizá amor platónico, con toda seguridad una amistad especial, una intimidad y un deseo de conocerse que nace de la forma entrañable en la que los dos aman y valoran los placeres que los libros proporcionan.

84, Charing Cross Road es una delicatessen, unas memorias llenas de vida, el reflejo de una época, y un conmovedor y delicioso elogio a los libros y las librerías. En definitiva, una lectura ágil y agradable, con un punto de nostalgia, que deja un muy buen sabor de boca y siempre ganas de releer. Una obra imprescindible para los que compartimos con los protagonistas el amor por la lectura.

Obras relacionadas sugeridas en la reunión del Club de lectura:

La librería / Penélope Fitzgerald (libro)

Contra el viento del norte / Daniel Glattauer (libro)

Cartas de amor / A. R. Gurney (teatro)

La carta final [Vídeo] = 84 Charing Cross Road / screenplay by Hugh Whitemore ; produced by Geoffrey Helman ; directed by David Jones. (cine) (versión cinematográfica de la novela).

La librería / Isabel Coixet (cine)  (versión cinematográfica de la novela de Penélope Fitzgerald).

El bazar de las sorpresas / Ernst Lubitsch (cine)

 

Fotografías:

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La autora, Helene Hanff

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305 East 72nd Street. Edificio de apartamentos donde vivía Helene Hanff. En la actualidad conocido como Charing Cross House.

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Frank Doel con su esposa Nora (a la izquierda) y sus dos hijas

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Frank Doel con su automóvil

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Helene Hanff y Anne Bancroft en el set de rodaje de la versión cinematográfica de la obra (1987)

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Helene Hanff, encuentro con la reina madre de Ingleterra

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Una de las cartas que Frank Doel envió a Helene Hanff.

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Taller de lectura: Hemos leido Ancho mar de los Sargazos de Jean Rhys

Posted by bibliopiedras en junio 2, 2015


imElla Gwendolen Rees, nació en 1890 en la isla caribeña de Dominica, cuando ésta era aún colonia británica. Hija de padre galés y madre criolla proveniente de una familia de propietarios de plantaciones de caña, vivió de primera mano la emancipación de los esclavos africanos, la caída en desgracia y el empobrecimientos de muchas familias de origen europeo y los vaivenes del postcolonialismo. Además, de forma personal, tuvo una infancia en la que se sintió abandonada y rechazada por su madre, lo que le marcó de por vida. En su biografía un alcoholismo que nunca pudo superar, varios maridos, los hombres siempre como apoyo y sustento económico, una preocupación constante por el dinero y la apariencia y la fama tardía gracias a una obra, Ancho Mar de los Sargazos, considerada habitualmente una de las mejores novelas en habla inglesa del siglo XX.

Ancho mar de los Sargazos se publicó en 1966 y supuso el reconocimiento de su autora, que tras cinco novelas editadas había desaparecido de la escena literaria. La obra parte de una idea ciertamente original, profundizar en el personaje de Antoinette Cosway, la primera señora de Rochester, el enigmático personaje de la novela Jane Eyre de Charlotte Brontë. El juego literario es interesante pues el personaje, la esposa loca que vive encerrada en una buhardilla y termina provocando un incendio y suicidándose, apenas queda esbozado en la novela decimonónica, lo que dejó libertad a Jean Rhys para reconstruir su pasado.

Repleta de elementos autobiográficos, la autora construye un personaje desgarrador, una protagonista a la que la falta de amor, las penurias y los momentos dramáticos que vive en la niñez provocan una continua inseguridad y una persistente sensación de melancolía y de soledad. De alguna manera opuesta a Jane Eyre, quien con una infancia tan terrible o más que la suya, sale adelante por su carácter animoso y luchador, Jean crea un opuesto, una antiheroina, un personaje muy real y reconocible, un personaje que tenía mucho de sí misma, arrastrado a la autodestrucción desde la niñez.

Antoinette se aleja de quienes podrían aportarle felicidad por la falta de autoestima, por las trabas sociales que encuentra y por el fuerte patriarcado que le despoja de todos su bienes y hasta de su nombre. Como una marioneta, como una muñeca, la joven siente que no puede controlar su destino y se deja llevar en una caída hacia el infierno. Antoinette sufre además el desarraigo del que tiene que vivir entre dos culturas, ama la isla y al mismo tiempo teme a su gente, lucha por pertenecer a un lugar, y es el hecho de que acaba siendo arrastrada fuera de ese lugar lo que al fin la conduce a la locura.

Toda la peripecia vital de los protagonistas parece, al mismo tiempo, una metáfora de la situación política y social. Si Antoinette y su madre representan el complejo mundo criollo, el esposo es el colonizador que quiere sacar todo lo que puede de la isla pero que nunca llega a amarla, y Cristophine, otro personaje magnífico, la esclava que poco a poco, con fuerza e inteligencia, va tomando las riendas de su libertad y su futuro. Junto a ellos los criados, el pueblo caribeño, también entre dos mundos, ignorantes y poderosos, pobres pero sanos, perpetran la venganza de su pueblo: insolentes, violentos y atados a la magia y el misterio poco a poco van tomando posesión de la tierra.

Destaca en la novela su estilo absolutamente contemporáneo. Los juegos estructurales con cambios de narrador, el lirismo con el que sabe recrear con fidelidad el ambiente, la exhuberancia, el calor, la belleza del paisaje, así como los estados de ánimo de los personajes. El tratamiento avanzado a su tiempo de muchos temas, y una prosa que no ha envejecido otorgan a la obra un enorme valor.

En una época en la que la mujer pertenece a los hombres (hasta 1880 la mujer se consideraba posesión de su padre, su hermano o su marido), y ni siquiera tiene derecho a un nombre (Antoinette es rebautizada como Bertha, Ella Gwendolen con el nombre de su marido, Jean, y con el apellido de su padre escrito con otra grafía), en una época en la que los pueblos colonizados se levantan contra sus opresores, Jean Rhys, conocedora de primera mano de lo que sienten los sometidos, escribe una obra, que sí es un alegato a favor de la libertad, pero sobre todo un lamento sincero y desgarrador y una mirada comprensiva hacia los que sufren, hacia los que no saben como afrontar las penalidades de la vida, hacia los que no pueden luchar o no saben como hacerlo.

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“No puedo decir que me gustó pero me gustó leerla”. Esta opinión de Ana Fernández fue quizá la que puede resumir lo que sintieron, en general, los lectores del Taller de lectura ante esta obra.

A algunos les gustó mucho pero a otros les resultó difícil identificarse con el personaje principal, no reconocieron en este Rochester al de la novela de Charlotte Brönte o no consiguieron interesarse por los personajes o la historia. De todos modos, todos reconocieron que la novela tiene sustancia y trata temas sugerentes.

Obras relacionadas:

Jane Eyre de Charlotte Bronte: obra de la que es precuela.

Pequeña isla de Andrea Levy: el derrumbe del Imperio Británico desde el punto de vista de los jamaicanos que emigran a Londres.

La mujer de blanco de Wilkie Collins

Películas:

El gran mar de los Sargazos: película de 1993 basada en la novela.

Wild Sargasso Sea: Serie de la BBC

La novela también nos hizo recordar, por el carácter trágico de sus personajes femeninos y por rasgos similares de la trama, dos excelentes dramas psicológicos de los años cuarenta: Luz que agoniza (Gaslight) de George Cukor, protagonizada por Ingrid Bergman o Rebeca de Alfred Hitchcock con Joan Fontaine y Laurence Olivier.

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Taller de lectura: Hemos leído Estupor y temblores de Amélie Nothomb

Posted by bibliopiedras en marzo 27, 2015


nothombAmélie Nothomb nació en 1966 en el seno de una familia católica de la alta burguesía belga. Su padre era diplomático y debido a esta circunstancia, la autora nació en Japón y en este país vivió hasta los cinco años. Esos primeros años de vida le marcaron tanto que al cumplir la veintena, después de haber vivido en China, Estados Unidos, Laos, Birmania y Bangladés y de llegar a Europa a los diez y siete años, regresó a Japón con la ilusión de trabajar en una empresa nipona y con el deseo, intenso y largamente esperado, de convertirse en una verdadera japonesa. Su experiencia quedó plasmada en la novela que se ha leído este mes en el Taller de lectura: Estupor y temblores, una parodia cruel, irónica y divertida sobre ciertos aspectos del mundo japonés, especialmente su particular cultura del trabajo, la rigidez de sus costumbres y las dificultades que tienen que afrontar la mujeres en una sociedad especialmente machista.

Amélie es una joven inteligente y animosa que intenta integrarse completamente en la estructura de la empresa. Las dificultades que le imponen su mediocres jefes y sobre todo su brillante, hermosa y admirada jefa directa, Fubuki, provocan una caída hacia los puestos y situaciones más denigrantes. Pero en esa caída Amelie-san no ceja un segundo en su empeño de comportarse como una auténtica nipona. Como buena japonesa, es consciente de la inamovible jerarquía y sabe que no van a despedirla ni puede dimitir de su puesto, así que soporta todo, la esclavitud de este sistema económico en el que el trabajo se convierte en el centro de la vida, las horas interminables, los comentarios racistas hacia los occidentales, las órdenes, aunque sean irracionales, disparatadas o desagradables, la perversidad de su jefa. Poco a poco la realidad va imponiéndose sobre la admiración que tenía en un principio. El amor y el conocimiento la hacen comprender y aceptar, aunque su caracter belga acaba asomando: objetando órdenes, haciendo uso de su libertad, incluso dejándose llevar en alguna ocasión por el descontrol y la locura. La actitud de la protagonista ante el infierno que tiene ante sí tiene mucho de estoicismo pero también una pizca de influencia budista: aunque las formas les fallen, aunque la ninguneen, insulten o humillen, Amélie nunca pierde su buen ánimo, su optimismo y su sentido del humor y sobre todo no le faltan las fuerzas para soportar toda esta situación sabiendo que al final ella podrá liberarse, transformará su vida y se hará poseedora de su destino mientras que su acosadora, la japonesa intachable que ha conseguido triunfar laboralmente (al menos al nivel máximo que se le permite a una mujer en Japón) y el resto de empleados seguirán atados a su trabajo y sus normas sociales sin posibilidad de librarse de tantas obligaciones y exigencias.

Vencedora moral de este duelo, Amélie acepta el martirio para salir triunfante, convertirse en escritora, alcanzar la fama y reconciliarse de alguna manera con Fubuki, a quien recuerda sin rencor y quien le demuestra lo más importante: que la considera y la reconoce como la japonesa que quería ser.

Estupor y temblores es una obra interesante y está llena de humor. En el taller se habló de jerarquías (que también existen en algunos estamentos de nuestra sociedad), se intentó comprender algunos aspectos de la mentalidad japonesa, y se comentó el racismo y sobre todo el machismo exacerbado que queda reflejado en el libro.

Sobre la situación de la mujer en Japón, Ana Fernández Vega nos descubrió un artículo muy recomendable: La revolución silenciosa de la mujer japonesa, en la que se constatan los esfuerzos de las más jóvenes por cambiar la situación a la que las mujeres han estado sometidas durante siglos en este país.

También se recomendó la película basada en el libro.

 

 

 

 

 

 

 

 

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Taller de lectura: Hemos leído “No te quites la costra que te quedará marca” de Dominique Vernay

Posted by bibliopiedras en febrero 27, 2015


no-te-quites-la-costra-que-te-quedara-marcaEste mes la sesión del Club de lectura ha sido muy especial. Hemos leído y comentado No te quites la costra que te quedará marca, un libro de relatos que ha gustado mucho y hemos podido contar con la presencia de su autora, Dominique Vernay, quien desde hace muchos años vive en Salinas.

El taller se planteó en esta ocasión como un diálogo entre la escritora y los lectores, que comentaron, preguntaron y señalaron los cuentos y microrrelatos que más les gustaron o los que, por distintas razones, les llamaron la atención.

En la reunión se destacaron una serie de rasgos de la obra, rasgos que dan unidad al conjunto y que sin duda prevalecen como características relevantes del libro, especialmente la autenticidad de las historias, su emotividad y el hecho de que la autora escriba tan bien en una lengua que no es su lengua materna.

Ya en las primeras páginas hace Dominique toda una declaración de intenciones: “las ideas se desplazan como las pulgas, sin un patrón aparente” y “ni una sola de esas ideas ha sido amaestrada”. Cuenta que para escribir este libro ha tenido presentes las historias que le contaron de niña, historias más bien instructivas, que sentía que la limitaban y la coartaban (“no te quites la costra que te quedará marca”, “no te comas las uñas que te vas a perforar los intestinos”, “hazlo bien que si no se van a reir de ti”…) y ha querido crear las suyas propias, en un ejercicio liberador, dejando fluir sus ideas sin condicionarlas, sin “privarlas de su instinto natural”. Como apuntó una lectora, sus historias parecen surgir de forma “espontánea, muy natural” para reflejar “la belleza de lo cotidiano”. Y es que seguramente el mayor mérito de este libro, lo que lo hace genuino y cercano, es que está lleno de sinceridad.

Dice Dominique que aunque sus relatos no son exactamente autobiográficos todo lo que cuenta son cosas que de algún modo ha vivido. “Mi vida es la de la cuarta hija de una familia con seis hijos, una familia con una fuerte presencia de mi madre y de mi abuela y un padre ausente un poco más autoritario.” y es también la historia de una esposa, madre y abuela. Casi todos estos relatos son en realidad recuerdos, recuerdos míos o “prestados”. “Todas las familias se parecen y quizá por ello los lectores pueden verse reflejados”.

Así ocurrió y los lectores del Club de lectura destacaron de forma unánime la gran capacidad de la autora para mostrar la realidad, el hecho de que haya creado “muchos pedazos de vida llenos de sentimiento y emoción” y señalaron lo fácil que es identificarse con estas historias, especialmente con las historias de la infancia y de la adolescencia, aunque a veces tras una aparente ingenuidad sean historias duras.

Otro de los aspectos que gustaron fue precisamente la carga emocional y el contraste de elementos agridulces que se combinan en los relatos, el carácter tragicómico de muchos de ellos y su forma de tratar cuestiones sociales o temas difíciles con ternura, incluyendo también pinceladas de humor.

La obra se estructura en tres partes que se corresponden con tres partes de la vida: la infancia, la juventud y la madurez y llega a tratar materias complicadas: el maltrato infantil, el aborto, el cambio de sexo, los abusos, la ablación…  Es especialmente llamativa la fuerte presencia de los niños a lo largo del libro, un elemento que le permite exponer temas terribles a través de la percepción más sencilla y directa de los pequeños.

Otro grupo de cuentos, sobre todo en la tercera parte, se plantean casi como un juego estístico: introduce juegos de palabras, la humanización de seres inanimados y explora una vertiente más surrealista. Estos relatos interesaron también a algunos lectores, fundamentalmente por su originalidad.

Es un gran mérito escribir como lo hace Dominique en una lengua que no es su lengua materna. Sorprende su dominio del castellano aunque reconoce que a veces se le plantean dudas al escribir pues no llega a estar segura de todos los matices del idioma. Lo cierto es que escribe bien y de temas cercanos y que interesan a la gente. Ha sido muy agradable entrar en el mundo particular de esta escritora y contar con su asistencia en el Taller de lectura. Una suerte tenerla tan cerca y muy de agradecer su disposición para compartir con los lectores los aspectos más íntimos de su escritura.

Dominique Vernay está a punto de publicar su primera novela. Le deseamos mucha suerte. Estaremos pendientes y esperamos poder leerla pronto.

taller

 

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Blog de Dominique Vernay

El sastre de los libros (editorial): No te quites la costra que te quedará marca

 

 

 

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Taller de lectura: Hemos leído “La lluvia amarilla” de Julio Llamazares

Posted by bibliopiedras en enero 29, 2015


“La+lluvia+amarilla”+de+Julio+Llamazares.Se cumplen 25 años de la publicación de La lluvia amarilla y pronto Julio Llamazares será protagonista del Encuentro de clubes de lectura de Asturias así que leer esta novela maravillosa, ya mítica, que puso en el mapa Ainielle y la montaña de Huesca y que creó un interés por los pueblos abandonados de España parecía una buena propuesta para la primera sesión del año del Taller de lectura.

La lluvia amarilla es el monólogo del último habitante de un pueblo abandonado del Pirineo aragonés que ya a las puertas de la muerte evoca un pasado del que él es el último vestigio. La novela destaca por una estructura muy trabajada y por una prosa que es absoluta poesía. Un comienzo y un final casi idénticos, dan plenitud a una historia que no es sólo, como pudiera parecer en principio, una historia sobre la destrucción de un pueblo o sobre el final de una forma de vida, sino una auténtica reflexión sobre el paso del tiempo, la soledad, la muerte, la memoria y el olvido.

Es esta novela, como quizá a veces el tramo final de la vida, “una larga e interminable despedida”, el largo adiós de un hombre que por la marcha o la muerte de sus vecinos, sus hijos y su esposa, va perdiendo todas las razones que tiene para vivir. En su agonía llega a sufrir la soledad más absoluta, hasta llegar a un punto en el que los recuerdos se mezclan con los fantasmas del pasado. Entre esos fantasmas está la madre, símbolo de la vuelta al origen y de las raíces que le anclan a ese pueblo, la hija que murió con tan sólo cuatro años (el médico más cercano estaba a cuatro horas andando), algunos vecinos (otros ejemplos de la vida dura de esta tierra) y una comitiva de almas en pena, que como una auténtica Santa Compaña, están anunciando su muerte y son su única compañía en el momento final. De este modo, a la percepción lúcida de la muerte cercana se añade un punto de locura, y mientras el personaje reconoce la memoria como la única razón de su vida en sus últimos años, mientras se acerca con aceptación a la muerte como le ha enseñado su padre (“la muerte es solamente un primer paso en nuestro viaje sin retorno hacia el silencio”), al mismo tiempo se hace consciente de que su desaparición será completa cuando llegue el olvido, cuando ya nadie, ni el hijo que se fue, lo recuerde.

Es importante en la novela el tono de la narración, el lenguaje poético, la forma en la que el autor es capaz de hacer sentir a los lectores y es también destacable el color: la oscuridad de la nieve, así como el fuego y la lluvia amarilla del tiempo que invaden la novela. La noche y la luz amarilla van marcando esta vida que poco a poco se desvanece y se apaga, como una fotografía que se oxida, como un haz de recuerdos que se arroja a las llamas. La lluvia amarilla del olvido se adentra en las calles de Ainielle y en el cuerpo sin vida de Andrés. La noche “queda para quien es”. Y con esta enigmática frase, termina Llamazares la novela, una frase que el autor oyó decir a una abuela gallega, y cuyo acierto reside precisamente en “su ambigüedad, su indefinición”. Al morir el protagonista “la noche eterna se abre para el pueblo”, también para ese hombre valiente que una vez lo habitó.

La prosa de Llamazares es de una belleza sobrecogedora. La novela es impactante, impresionante, una obra absolutamente triste pero también muy hermosa, uno de esos  hallazgos extraordinarios que hemos podido disfrutar y compartir en el taller de lectura.

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Es curioso como precisamente con esta obra sobre la desaparición de Ainielle, Julio Llamazares salvó a este pueblo del olvido para siempre y existen en la actualidad rutas de senderismo y turísticas para visitarlo, una de ellas la “Senda amarilla“.

En el Taller de lectura se recomendaron otras obras de Julio Llamazares: su poesía y sobre todo su otra novela emblemática, Luna de Lobos. También se habló de El río del olvido, obra más reciente, que trata una temática similar a La lluvia amarilla.

Para completar la lectura se propusieron tres videos interesantes:

  1. El video que incluye la última edición de la obra, que conmemora los 25 años de su publicación (disponible en la biblioteca).

Julio Llamazares pasea por Ainielle, lee fragmentos de la obra y la comenta. También pueden verse momentos del montaje teatral que se llevó a cabo basado en la novela

2. Documental sobre Ainielle en Documentos TV. Puede verse completo aquí:

http://www.rtve.es/alacarta/videos/cronicas/cronicas-ainielle-tiene-memoria/221225/

3. Documental: Esta es mi tierra, León, memoria de la nieve. Julio Llamazares muestra su tierra natal a través de su obra literaria y cuenta como sus paisajes y su climatología han marcado su infancia y toda su vida.

http://www.rtve.es/alacarta/videos/esta-es-mi-tierra/esta-tierra-leon-memoria-nieve/671180/

4. Flores de otro mundo. No tiene relación con la obra que nos ocupa, pero esta película sobre la inmigración de la que Julio Llamazares es guionista es muy recomendable.

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Taller de lectura: Hemos leído El lémur de Benjamin Black

Posted by bibliopiedras en diciembre 17, 2014


portada-lemurDice Benjamin Blackálter ego del Premio Príncipe de Asturias, John Banville, que sus obras, enmarcadas en el género de la novela negra, “son artesanales” y “no tienen ninguna pretensión de ser literatura”. Con esta declaración de intenciones, el mismo Banville resta quizá valor a una parte de su obra que, sin embargo, al menos en España, fue la que primero le hizo ganar popularidad.

El lémur es una novela que nació condicionada ya desde un principio. Ideada para ser publicada por entregas en el New York Times, Banville tuvo que escribir cada semana un capítulo que tuviera exactamente 1.500 palabras. El autor llegó a obsesionarse con ese tipo de limitaciones y el resultado fue una novela ligera, entretenida (¡Qué más se puede pedir a un libro!, se comentó en la reunión) pero quizá poco original y en la que lectores más exigentes pueden echar en falta cierta profundidad.

Se recrea Banville en El Lémur, desde el principio al fin, en los clichés de la novela negra: los personajes (el detective, el gánster, la chica, la amante, el asesino, el poli, el “negro”), los elementos de la trama (asesinato, adulterio, chantaje y traición), la crítica social (el dinero, el poder, que crea la basura que acaba ahogando a los personajes). Pero todo en esta novela es un juego. Parece que el autor quiere indagar en los secretos de esta familia,  pero lo que hace en realidad es mostrar a un personaje central, un protagonista, que curiosamente recuerda un poco, en muchos aspectos, al menos en los rasgos externos, al propio Banville.

Este otro John (John Glass) es un periodista, un hombre de mediana edad en plena crisis, un hombre que pudo ser un nombre normal, que quiso ser un héroe en su profesión pero que acabó vendido al dinero y a una vida fácil y lujosa, un irlandés que en el fondo añora la vida sencilla de su pueblo mientras se pasea por una Nueva York de película, una ciudad tan falsamente hermosa como su familia. John parece retomar su moralidad unos momentos pero el final ambiguo de la novela (¿Va a guardar el secreto o no? ¿Va a ser fiel a la familia o no?) deja al personaje cara a cara con su conciencia.

Parece que Banville pone un poco de sí en esta fábula sencilla, muy bien escrita, en la que deja la impronta de su estilo, un estilo brillante. No sabemos si lo poco que Black le gusta a Banville tiene que ver con un sentimiento de rechazo a la parte del autor que se ha “vendido” a la novela popular y al dinero. No sabemos si el autor toma un poco el pelo a los lectores con este personaje con el que comparte algunos datos biográficos. Lo cierto es que Banville sabe escribir y si tiene que jugar juega y si tiene que escribir por encargo lo hace lo mejor posible. Otra cosa es que el resultado de esta labor de artesanía, dé al lector la impresión de que es una historia fría, una novela sin demasiada originalidad, simplemente una novela para pasar el rato.

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Esta es la sensación que el libro dejó en el Taller, una “novela para la playa”, aunque las aportaciones de cada uno de los miembros ayudó a entender un poco más a los personajes lo que, como siempre, resultó enriquecedor.

Otro personaje que gustó fue el de Louise, la esposa, quien juega distintos papeles, hija, esposa y madre, juega “en muchas bandas” sin perder nunca los papeles. David, el hijo, se vio como un símbolo de los fantasmas del pasado, un tema recurrente en toda la obra del autor.

En general la obra pareció demasiado “fácil” y salieron a colación otras obras de novela negra más interesantes para los lectores del taller. Se recordó por ejemplo a Donna León, Dolores Redondo o un autor ya leído en el Taller de lectura, Henning Mankell, de quien en su día leímos  La falsa pista que gustó mucho.

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Recordad que los que no podéis acudir al taller de forma presencial podéis leer con nosotros y comentar luego aquí o en Facebook.

Recordad también que si no tenéis el libro podéis solicitarlo en la biblioteca más cercana 😉

¿Os animáis a leer con nosotros?

Próxima lectura del taller: La lluvia amarilla de Julio Llamazares

(comentamos en Internet a partir del 26 de enero)

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La balada de Iza de Magda Szabó

Posted by bibliopiedras en noviembre 18, 2014


laBaladadeSzaboTras la muerte de su padre, Iza decide hacerse cargo de su madre, un punto de partida muy sencillo para esta novela envolvente, a veces pura poesía y con un punto melancólico, que gustó mucho en el Taller de lectura.

Seguramente son los personajes las piezas clave de esta obra que la húngara Magda Szabó, escribió en 1963. Es interesante conocer la biografía de la escritora, estigmatizada junto a su marido durante el régimen comunista, pues el contexto político ayuda a comprender un poco a una de las protagonistas, Iza, una mujer de fachada perfecta (una excelente profesional, fuerte, inteligente, culta, competente, la hija y esposa aparentemente intachable) que oculta sin embargo una absoluta falta de inteligencia emocional, de empatía con los demás y sobre todo un miedo atroz a dejarse llevar por los sentimientos, a sentir enfado, amor incondicional, dolor o tristeza, en definitiva a asumir todas las emociones, positivas y negativas, que forman parte de la vida.

Frente a Iza, el personaje frío y por su frialdad dañino, otros menos perfectos pero más auténticos: los padres de la joven, un matrimonio feliz a pesar de los problemas, un hombre y una mujer llenos de encanto; los hombres de su vida, Antal y Domokos, que consiguen percibir a tiempo la amenaza que supone la forma de ser de Iza, y también otros personajes que sirven para ambientar el drama que se cierne sobre esta familia. Pero si hay una protagonista con el que el lector se puede identificar es la madre. Generosa, comprensiva, una mujer que ha sufrido pérdidas importantes, una mujer que ha tenido que luchar duro para salir adelante y que termina sus días en una batalla silenciosa en la que acaba por no reconocer a su hija y en la que se ve arrinconada y despojada de las riendas de su vida.

Son innumerables los hallazgos de esta novela desde la forma en la que vamos conociendo a los personajes a su estructura y estilo. Cuatro capítulos (Tierra, Fuego, Agua, Aire) en los que la autora quiere atar los principios básicos de la vida a imágenes cercanas: la muerte de los seres queridos, las ramas para encender el fuego en una casa nueva como “recuerdo de la tierra natal, de la casa antigua”, el agua, como generador de vida (en el balneario) y como causante de muerte (del abuelo de Iza y del padre de Antal), el aire (el símbolo de la fragilidad de la realidad  y de la ausencia). Cuatro elementos que representan una reflexión sobre la inconsistencia de la vida, sobre la nada que somos y también sobre lo que nos hace humanos: las raíces, la tierra, la casa, los padres, el de donde venimos, y las emociones, los sentimientos que nos atan a los otros, las alegrías y las lágrimas que van tejiendo nuestra existencia.

Desde el punto de vista estilístico también la novela es brillante. Llama la atención la capacidad de la autora de transmitir los estados de ánimo de los personajes, el talento para hacer sentir al lector. Incluso la descripción de los paisajes, los finales perfectos de la mayoría de los capítulos, son elementos para disfrutar.

La balada de Iza ha dado mucho juego en el Taller de lectura y es una obra que llega a los lectores. La novela es una historia de incomunicación y soledades, incita a pensar en la levedad y complejidad del mundo, nos pone cara a cara con la vejez, el paso del tiempo, la muerte y la nostalgia pero también nos habla de los momentos felices, de la intensidad de la vida, de la posibilidad de aprender de los errores y de que siempre, a pesar de todo, existe una esperanza.

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Sobre la obra Pilar Durán, miembro de Taller nos recomienda también esta reseña http://loqueleolocuento.blogspot.com.es/2014/06/la-balada-de-iza-magda-szabo.html

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